Nieuwe recepten

Maker's Mark besluit zijn Bourbon geen water te geven

Maker's Mark besluit zijn Bourbon geen water te geven

Bourbon blijft 90 proof terwijl distilleerderij werkt aan capaciteitsuitbreiding

Vorige week kondigde Maker's Mark aan dat het het alcoholpercentage van zijn bourbon zou gaan verlagen in een poging de groeiende vraag bij te houden zonder de prijzen te verhogen. Het internet reageerde met voorspelbare woede en vandaag zegt het bedrijf dat het zijn beslissing heeft teruggedraaid en dat Maker's Mark 90 proof blijft.

"Hoewel we dachten dat we deden wat juist was, is dit jouw merk - en je hebt ons in groten getale verteld om onze beslissing te veranderen", zeiden chief operating officer Rob Samuels en emeritus voorzitter Bill Samuels Jr. in een aankondiging op de Facebook-pagina van de bourbon. "Je hebt gesproken. We hebben geluisterd. En het spijt ons oprecht dat we je teleurstelden. Met onmiddellijke ingang komen we terug op onze beslissing om het alcoholpercentage van Maker's Mark te verlagen en de productie te hervatten met 45% alcohol per volume (90 proof). Gewoon zoals we het vanaf het begin hebben gemaakt."

De beslissing om de bourbon af te zwakken werd genomen in een poging om te voorkomen dat de vraag naar de sterke drank het aanbod zou overtreffen, maar sommige klanten hadden gezegd dat ze bereid waren zelfs af en toe een tekort te accepteren in plaats van het recept te veranderen.

Het bedrijf zegt dat het bezig is om de capaciteit van de distilleerderij uit te breiden om gelijke tred te houden met de nieuwe vraag, en de Samuels wijzen erop dat een plotselinge toename van de vraag een behoorlijk groot probleem is voor een bedrijf.

"We gaan terug naar het bottelen van de handgemaakte bourbon die onze vader/grootvader, Bill Samuels, Sr. heeft gemaakt," zeiden ze. "Zelfde receptuur. Zelfde productieproces. Zelfde product."


Maker's Marketing: hoe Bourbon terug in stijl kwam

Maker's Mark werd een van de meest herkenbare namen in bourbon door een pad te volgen waarvan de meeste mensen zouden aannemen dat het alleen maar tot een ramp zou leiden. Stap 1: Creëer een onbekend merk in een afbrokkelende industrie. Stap 2: Vraag veel voor uw product. Stap 3: Adverteer dat u veel rekent. Stap 4: Slaag er al meer dan twee decennia niet in om veel geld te verdienen. Het klinkt als een vreemd pad voor de familie Samuels, die de distilleerderij begon, om te nemen, maar gaandeweg hielp Maker's om bourbon uit de dood te doen herrijzen.

De eerste fles Maker's Mark verscheen in 1959, tijdens een periode van achteruitgang voor veel bourbonmerken. Een tekort aan bourbon tijdens de Drooglegging en de Tweede Wereldoorlog had veel mensen tot andere sterke dranken gemaakt. Bourbon-merken verlaagden de prijzen en lieten hun proeven vallen toen de smaak overging naar lichtere drank, zoals gemengde Canadese whisky's en wodka. Bourbon was een vertrapt drankje en een roes. Het was zeker niet het hippe snoekbaars waar hedendaagse drinkers geobsedeerd door zijn als ze enorme sommen contant geld inwisselen voor zeldzame flessen.

Hoe dan ook, de familie Samuels negeerde de lage status van bourbon - ze wilden dat mensen anders over de geest gingen denken. In een tijdperk waarin bourbon als een ruige drank werd beschouwd, verving Maker's rode wintertarwe in plaats van een deel van de rogge die de meeste bourbons hun pittige kick geeft. Maker's was zeker niet de eerste tarwe-bourbon, maar de verandering gaf het een zachte textuur die het onderscheidde van veel van zijn concurrenten. Maker's gebruikte ook een unieke fles, gedoopt in rode was, net als een fijne cognac, en rekende een premium prijs. In die tijd vroegen veel andere bourbonmerken wat ze dachten dat mensen in motorbendes zouden betalen voor een fles.

Het gebrek aan naamsbekendheid en de hoge prijs zorgde in de beginjaren voor een lage omzet. Dergelijke strijd zou er waarschijnlijk toe hebben geleid dat de meeste zakenmensen van koers waren veranderd, maar de Samuels besloten om te verdubbelen door: benadrukkend De hoge prijs van de maker, die velen als de achilleshiel zouden hebben beschouwd. In 1965 bracht Maker's een gedurfde reclamecampagne uit: "Het smaakt duur. en dat is het ook."

Deze gok slaagde er aanvankelijk niet in om de verkoop veel te stimuleren - de vooruitgang van het merk ging langzamer dan een trekje in Kentucky. Velen in de bourbon-business verwierpen Maker's als het huisdierenproject van mensen met geld om te verbranden. Bierbrouwers hadden destijds een vergelijkbare houding ten opzichte van de oprichter van Anchor Brewing Company, Fritz Maytag, erfgenaam van het fortuin Maytag Appliances. Mensen bespotten Maytag als een soort hobbyist die concurreerde met zakelijke molochs zoals Anheuser-Busch. Mensen bekritiseerden Maytag echter terwijl ze het feit negeerden dat hij uitstekend bier maakte. Maker's was goede bourbon en de mensen achter de geest hoopten dat de hoge prijs spoedig als een indicator van kwaliteit zou worden beschouwd.

Maker's koppelde zijn riskante advertentiecampagne aan andere slimme marketingprogramma's die langzaam het fortuin van het bedrijf begonnen te veranderen. De meest succesvolle hiervan was het overtuigen van luchtvaartmaatschappijen om Maker's te bedienen, waardoor degenen die het tijdens de vlucht probeerden, later om Maker's vroegen bij hun plaatselijke slijterijen. Dit hielp bij het creëren van vraag terwijl de normaal gesproken hoge kosten van uitbreiding naar verschillende markten werden geminimaliseerd. De luchtvaartstrategie hielp ook de aandacht te trekken van Wall Street Journal verslaggever David Garino. In 1980 publiceerde Garino "Maker's Mark Goes Against the Grain to Make Its Mark" op de voorpagina, waarin hij uitlegde hoe de landelijke distilleerderij succes boekte ondanks wat de meesten als misstappen zouden beschouwen. Het verhaal leidde tot een lawine van bestellingen die de distilleerderij nauwelijks kon vullen, wat het begin markeerde van een groei met dubbele cijfers in de komende twee decennia.

Garino's verhaal kwam ook op het perfecte moment. In de jaren zeventig was er een ontluikende voedselbeweging ontstaan ​​en Amerikaanse culinaire klassiekers werden 'herontdekt' door beroemdheden als Alice Waters, Craig Claiborne en Betty Fussell. De beweging benadrukte kwaliteit naast een "back to basics"-ethos gericht op de super-ruimtetijdperk voedseltrends van de afgelopen decennia die ons Tang, tv-diners en astronautenijs brachten. In de jaren tachtig begonnen mensen ijsbergsla te ruilen voor rucola. Op het dranklandschap wilden ze betere bourbon en kregen ze aanbiedingen zoals Blanton's Single Barrel en Booker's. Maker's was een nieuwe start van het nieuwe decennium en hielp de leiding te nemen over een Amerikaanse whisky-renaissance die vandaag sterker is dan ooit.


Maker's8217s Mark schakelt terug naar 90 proof, 45% na 1 week veranderen ze van gedachten

We zijn de eersten die met de whiskygemeenschap delen dat Maker's8217s Mark zojuist heeft besloten om met onmiddellijke ingang terug te gaan naar 90 proof. Maker's8217s Mark heeft vanmorgen het nieuws gedeeld met BourbonBlog.com.

Iets meer dan een week geleden was BourbonBlog.com de eerste die u het nieuws bracht dat Maker's 8217s Mark 'permanent' het bewijs van hun Bourbon veranderde van 90 naar 84 (45% tot 42%), in een recept die dateert uit 1953.

Gedurende de afgelopen 7 dagen heeft Maker's8217s Mark slechte pers en negatieve reacties op sociale media ontvangen waarin onuitgesproken motivaties achter de ABV-verlagingsbeslissing in twijfel worden getrokken.

Bovendien maakten veel andere Bourbon-merken van de gelegenheid gebruik om de draak te steken met Maker's8217s Mark op sociale media.

Bekijk de subtiele hint in een Facebook-advertentie van Wild Turkey en het bericht dat Julian Van Winkle, CEO van Old Rip Van Winkle Distillery, hieronder tweette!

BourbonBlog.com heeft gisteravond de 42% geproefd en we konden een verschil zien met de originele 45%, we zullen je binnenkort onze volledige recensie geven!

Er zijn enkele flessen van 42% ABV die er zijn, dus pak er een nu het nog kan!

Lieve vrienden,

Sinds we vorige week onze beslissing aankondigden om het alcoholgehalte (ABV) van Maker's Mark te verlagen als reactie op leveringsbeperkingen, hebben we veel zorgen en vragen gehoord van onze ambassadeurs en merkfans. We zijn nederig door uw overweldigende respons en passie voor Maker's Mark. Terwijl we dachten dat we deden wat juist was, is dit jouw merk - en je hebt ons in groten getale gezegd om onze beslissing te wijzigen.

Jij sprak. We hebben geluisterd. En het spijt ons oprecht dat we u in de steek hebben gelaten.

Dus met onmiddellijke ingang komen we terug op onze beslissing om het alcoholpercentage van Maker's Mark te verlagen en de productie te hervatten met 45% alcohol per volume (90-proof). Net zoals we het vanaf het allereerste begin hebben gemaakt.

De onverwachte dramatische groei van Maker's Mark is een groot probleem om te hebben, en we stellen het op prijs dat sommigen van jullie ons vertellen dat je zelfs af en toe een tekort zou verdragen. We beloven dat we ze zo goed mogelijk zullen aanpakken, aangezien we werken aan uitbreiding van de capaciteit van de distilleerderij.

Uw vertrouwen, loyaliteit en passie zijn het belangrijkste. We beseffen dat we dat niet uit het oog mogen verliezen. Bedankt voor je eerlijkheid en dat je ons eraan herinnert wat Maker's Mark en zijn fans zo speciaal maakt.

We gaan terug naar het bottelen van de handgemaakte bourbon die onze vader/grootvader, Bill Samuels, Sr. heeft gemaakt. Zelfde recept. Zelfde productieproces. Hetzelfde produkt.

Zoals altijd zullen we u als eerste op de hoogte blijven houden van de ontwikkelingen bij de distilleerderij. Blijf ons in de tussentijd vertellen waar u aan denkt en kom naar de distilleerderij. Het betekent veel voor ons.

Rob Samuels Bill Samuels Jr
Algemeen directeur


De Loretto-distilleerderij

De whisky wordt volledig geproduceerd, gerijpt en gebotteld in de Loretto, Kentucky-distilleerderij. Ze printen zelfs de ouderwetse etiketten ter plaatse. Het is een van de meest pittoreske industriële locaties die je kunt vinden, en daarom is het een populaire stop voor reizigers.

Er is niet veel veranderd sinds 1953, toen Bill Samuels Sr. en zijn vrouw Margie voor het eerst de bourbon ontwikkelden. Hoewel het merk nu eigendom is van Beam Suntory, is het onder het toeziend oog van de familie Samuels gebleven. Jarenlang werd het geleid door Bill Samuels Jr. - een legende in de whiskywereld - die sindsdien de teugels heeft overgedragen aan zijn zoon, Rob Samuels.

Er zijn veel fascinerende aspecten aan het verhaal van de Samuels. Een daarvan is het feit dat de familie Schots-Ierse wortels heeft. Dit erfgoed is de reden waarom Maker's Mark de Schotse spelling van "whiskey" overneemt en de "e" laat vallen die vaker wordt gebruikt voor Amerikaanse whisky's.


Top-Flight Proeverij: Maker's8217s Mark

Produceren sinds 1954, tot TK bood de distilleerderij slechts één product aan. Dat was natuurlijk de iconische Maker's Mark, een unieke whisky die rode wintertarwe gebruikt in zijn puree (in tegenstelling tot de meer typische rogge). Dat betekende altijd een zoeter, zachter smaakprofiel.

Een extreem consistente bourbon, zelfs nieuwe producten in het merkportfolio gebruiken exact dezelfde mashbill, het enige verschil zit in de veroudering, rijping en botteling. Terwijl je door de line-up van de Maker proeft, merk je op dat de onderliggende kruiden die meer prominente karamel, vanille en fruitige tonen in evenwicht brengen.

Maker's8217s Mark ®
Zo soepel als bourbon maar kan zijn, dankzij de rode wintertarwe in het recept, is deze whisky zoet en toch uitgebalanceerd, met de nadruk op karamel, vanille en fruitige essences.

Maker's8217s Mark ® 46
Het vlaggenschip Maker's Mark schopte een tandje hoger, dit is afgewerkt met op maat geschroeide Franse eiken duigen (een unieke innovatie van het merk). Tijdens nog eens 9 weken rijpen in een kalkstenen kelder, geven de duigen bakkruiden van kaneel, nootmuskaat en kruidnagel, evenals enkele kruiden- en gedroogd fruitkwaliteiten.

Maker's8217s Mark ® Cask Strength
De puurste vorm van Maker's Mark, gebotteld op vatbestendig, biedt een groot eikenaroma en rijkere, robuustere smaken van kruiden, vanille en rook. Er is een lange afdronk zonder ruwheid of bitterheid.


Aanbevolen cocktails

Het zachte en zachte profiel van Maker's Mark leent zich uitstekend voor de creatieve mixoloog of ambachtelijke barman. Bekijk enkele van de onderstaande opties de volgende keer dat je merkt dat je een fles Maker's Mark op je thuisbalk hebt.

Whisky Sour

De Whiskey Sour is een klassieke keuze bij het kiezen van een cocktail die past bij Amerikaanse whisky. De zachte honingtonen van Maker's Mark werken goed samen met de citrusachtige smaak van de zuren.

Natuurlijk kun je in de winkel gemaakte zure mix kopen, maar wat is daar zo leuk aan? Je eigen zure mix maken is eenvoudig en je hebt alleen citroensap, wat suiker en water nodig.

Het eiwit is optioneel. Dit ingrediënt voegt een luchtige, zijdeachtige kwaliteit toe aan de cocktail, maar deze stap kan worden overgeslagen om een ​​veganistische versie aan te bieden - of als eiwitten gewoon niet jouw ding zijn. Voeg in plaats daarvan zuur en whisky toe in een rotsenglas en roer. Als je deze route volgt, overweeg dan een dobber sodawater in het glas om carbonatatie toe te voegen.

Ingrediënten:

1 oz. Maker's Mark Bourbon

1 of 2 maraschino kersen (garnering)

1 schijfje sinaasappel of citroen of schil (garnering)

Bouwen: Voeg Maker's Mark, eenvoudige siroop, citroensap en eiwit toe aan een met ijs gevulde dubbele shaker. Sluit goed en schud totdat er rijp aan de buitenkant van de bus ontstaat. Zeef in stenen glas gevuld met ijs. Voeg kers toe en plaats een sinaasappelschijfje op de rand van het glas, of draai de schil van citrusvruchten en laat het in de cocktail vallen.

Bourbon & Ginger

Deze klassieke longdrink is wat barmannen een 'gateway-drug' noemen voor nieuwe bourbondrinkers. Voor iemand die nieuw is in de categorie, helpt de zoete en pittige smaak van de ginger ale om de harde whisky-tonen af ​​te ronden. Voor een soepele, ronde bourbon zoals Maker's Mark, biedt deze cocktail - samen met Maker's8217s Mark Bourbon & Coke - de perfecte introductie tot de categorie voor iemand die nieuw is bij Bourbon.

Ingrediënten:

1,5 oz. Maker's Mark Bourbon

1 fles of blikje ginger ale sodapop

Bouwen: Vul een hoog longdrinkglas met ijs. Voeg Maker's Mark toe en roer met een roerstokje. Top af met ginger ale. Voeg limoenpartje toe aan de rand van het glas en serveer.


Maker's Mark komt terug op het verdunnen van bourbon - dus, wat nu?

Met verontwaardiging van bourbondrinkers, kwam de producent van Maker's Mark terug op de beslissing om de hoeveelheid alcohol in zijn whisky te verminderen.

Imbibers zijn extatisch, maar economen en strategen zijn gefixeerd op het leveringsprobleem van het bedrijf en vragen zich af, wat nu? Zal dit echt een overwinning voor de consument blijken te zijn?

De chief operating officer van Maker's Mark, Rob Samuels, kondigde zondag aan dat het bedrijf het alcoholvolume van zijn bourbon herstelt naar het historische niveau van 45%, of 90 proof. Vorige week zei het bedrijf dat het het aantal terugbracht tot 84 proof omdat het aanbod niet aan de vraag kon voldoen. De verkoop van Maker's Mark steeg met 14% in 2011 en 15% in 2012, als onderdeel van een bredere bourbontrend.

"We zijn nederig door uw overweldigende reactie en passie voor Maker's Mark", zei Samuels in een brief op de website van het bedrijf. "Terwijl we dachten dat we deden wat juist was, is dit jouw merk - en je hebt ons in groten getale verteld om onze beslissing te veranderen."

Door de verandering in het alcoholvolume moesten het recept en het proces hetzelfde blijven, behalve dat er meer water moest worden toegevoegd nadat de whisky uit het vat kwam om te bottelen. (Bijna alle whisky's zijn verdund.)

Tim Worstall, een fellow aan het Adam Smith Institute in Londen, schreef in Forbes dat Maker's Mark "product moet differentiëren om prijsdiscriminatie mogelijk te maken". Hij citeerde de blog van VoluntaryXchange: “Het is duidelijk wat ze hadden moeten doen: een nieuwe merknaam creëren met minder alcohol. Je weet wel: oude Maker's Mark op 90 proof met rode was op de fles, en nieuwe Maker's Mark op 84 proof met blauwe was op de fles. Verhoog vervolgens de prijs van het premiumproduct, breng het nieuwe product op de markt tegen een gereduceerde prijs. en opruimen met prijsdiscriminatie.”

Maar nu consumenten hebben gekregen waar ze om vroegen, krijgen ze misschien ook wat Maker's Mark in de eerste plaats leek te vermijden: een prijsstijging.

"Het onderliggende probleem is er nog steeds", schreef Neil Irwin in een artikel in de Washington Post met de titel "Bourbonomics 101". "En nu is het de tijd van de beslissing voor Maker's Mark and Beam Inc. Gaan ze echt toestaan ​​dat er soms een tekort aan Maker's is, wat betekent dat ze in wezen een prijs onder de marktprijs zouden vragen? Gaan ze de prijzen verhogen en de status van Maker als een bourbon-merk voor de massamarkt riskeren? Of gaan ze andere, geniepiger manieren vinden om meer whisky te krijgen die minder flagrant is dan het te verdunnen, zoals het introduceren van nog jongere whisky in de blend?”


Maker's8217s Mark verwatert zijn whisky en woede stijgt

De baanbrekende distilleerderij verlaagt het alcoholgehalte van zijn bourbon om de stijgende vraag bij te houden. Maar zal het juist de drinkers afstoten die het tot een succes hebben gemaakt?

Fans van Maker's 8217s Mark-whisky hebben een boodschap voor het bedrijf dat hen al bijna 60 jaar hun favoriete bourbon brengt in kenmerkende flessen met rode wasverzegeling. Ze willen het graag netjes, alsjeblieft. Maker's8217s Mark, gevestigd in Loretto, Ky., kondigde afgelopen weekend aan dat het bedrijf zou beginnen met het afzwakken van zijn iconische whisky om het aanbod te vergroten. De reactie was razendsnel en diep gevoeld. Een representatieve reactie op Twitter:

De toevoeging van water betekent ook dat de bourbon bijna 7% minder alcohol zal bevatten, waardoor het een 84-proof whisky is in plaats van de 90-proof waarop hij is gebotteld sinds de distilleerderij in 1959 zijn bourbon begon te verkopen.

Alba Huerta, algemeen directeur van de landelijk bekende cocktailbar Anvil in Houston, Texas, zei dat het nieuws haar ontsteld had achtergelaten. “Ik heb gisteren hier de hele dag over gesproken op Twitter toen het explodeerde,”, zegt ze. “Ik ben bang dat ze hun merk afzwakken.”

De reputatie van “Maker's8217 in mijn bar is behoorlijk hoogstaand. Wanneer iemand Anvil binnenloopt en veel van de labels niet herkent, zullen ze zich waarschijnlijk tot Maker's8217 wenden. Het is altijd een zeer toegankelijke whisky geweest, maar het heeft wel karakter.'

De verandering in het bewijs zou dat kunnen veranderen, zei ze, en zal er zeker voor zorgen dat ze minder snel Maker's8217's zal gebruiken in de ambachtelijke cocktails waar Anvil bekend om staat. “Als je een cocktail bouwt, grijp je echt naar een hoger bewijselement als ruggengraat om op te staan ​​tegen de verdunning en andere ingrediënten in de cocktail. Een lager bewijs maakt echt een groot verschil.”

In een interview met TIME benadrukte de emeritus voorzitter van Maker's Mark, Bill Samuels Jr. - wiens vader het unieke recept van de bourbon in 1954 creëerde met rode wintertarwe in plaats van rogge - dat drinkers het verschil niet zouden merken. Het idee is ontstaan ​​door de zoon van Samuels 8217, de chief operating officer van Makers Mark, Rob Samuels. (Het bedrijf wordt nog steeds door een familie gerund, hoewel het eigendom is van Beam Inc., dat ook eigenaar is van Jim Beam bourbon en Courvoisier cognac.) Toen Rob vorig jaar de verandering voorstelde, zei Bill Jr. dat hij er maar langzaam mee instemde. “Rob vroeg me ongeveer zes maanden geleden: ‘Wat zou je denken van een bewijsvermindering?''8221 Samuels vertelt TIME. 'Ik zei dat het aan onze smaakrichtlijnen moet voldoen. We zijn toegewijd aan onze klanten - en we hebben echt een hechte relatie met hen - en daarom is hier zoveel meer lawaai mee gemaakt dan met normale merken. Dus hij liet een paar flessen van het nieuwe bewijs maken, een voor mij en een voor hem. Dat werd onze nachtelijke cocktail.”

De oudere Samuels zei dat hij zijn Maker's8217s drinkt net zoals zijn eigen vader Bill Samuels Sr. deed - op de rotsen of in een Manhattan. En na meer dan 30 dagen nachtelijk proeven waren zowel hij als zijn zoon het erover eens dat het lagere bewijs smaakte zoals Maker's8217s zou moeten doen. 'Ik was er helemaal van overtuigd', zegt hij.

Rob vult aan: “De smaak is hetzelfde en het proces dat de smaak beïnvloedt is precies hetzelfde.”

Dat komt omdat hoe meer alcohol er in een whisky zit, hoe meer je smaakpapillen dof worden als je het drinkt, zei de oudere Samuels. Door de alcohol in volume te verminderen, kan de smaak meer verdund zijn en toch even sterk overkomen in de mond en neus van de drinker, aldus Samuels.

De meeste fans van Maker's8217s hebben die beweringen nog niet kunnen testen. De nieuwe versie zal nog ongeveer twee weken in de schappen liggen, afhankelijk van waar de drinkers wonen, aldus het bedrijf.

Toch is Houston's Huerta niet de enige onder de bourbon-experts die de verandering zweten. “Zal Maker's8217s Mark meer bourbon verkopen? Waarschijnlijk wel, zegt Joy Perrine, co-auteur van Het Kentucky Bourbon-cocktailboek en een barman uit Louisville, Ky., al bijna 40 jaar. “Veel mensen zullen het niet merken. Maar zal het zijn reputatie schaden onder mensen die van Maker's 8217s Mark houden en alleen Maker's8217s Mark drinken - en er zijn genoeg van die mensen? Ik denk van wel.”

Water toevoegen aan bourbon verandert het profiel, zei ze, en het is gemakkelijk genoeg om te zien waarom. “Doe een experiment: schenk jezelf vier shots bourbon''8221 en voeg ofwel geen water of een andere hoeveelheid water toe — en kijk wat er gebeurt. “Geen ijs, niets anders. Roer het even door en laat het vijf of tien minuten staan ​​en proef ze. Maak aantekeningen. Kom met je eigen mening.”

Elk zal anders smaken, zei ze.

Bill Samuels Jr. heeft zijn hele carrière geprobeerd om meer mensen van de whisky van zijn vader te laten houden, en hij heeft een groot deel van het succes van het bedrijf stuk voor stuk opgebouwd, door het land door te reizen voor zijn vader om barmannen in Amerika te ontmoeten. 8217s grootste steden. Het bedrijf verkocht vorig jaar in 1959 250 kisten whisky, het verkocht er 1 miljoen.

In het verleden heeft het bedrijf kunnen sleutelen aan het verouderingsproces om het aanbod synchroon te houden met de vraag. 'De afgelopen 40 jaar was het mijn taak om de bewaker van deze plek te zijn', vertelt hij aan TIME, 'en de oude man stond erop dat onze eerste baan, tweede baan en derde baan productconsistentie was. Hij wilde niemand zien ronddwalen met het smaakprofiel.'

Het drinken van bourbon heeft de afgelopen tien jaar een hoge vlucht genomen in Amerika en daarbuiten, deels aangewakkerd door de rage van ambachtelijke cocktails, maar ook door de tientallen nieuwe bourbons in kleine batches die op de markt zijn gekomen in het kielzog van Maker's8217s Mark'8217s succes. De stijgende vraag verraste zelfs Bill Samuels Jr. - 'Dit is de eerste keer dat ik me zo vergist', zegt hij - en veranderde de veroudering van de whisky, van ongeveer zeven jaar tot iets minder dan zes jaar, is niet meer genoeg om bij te blijven.

Rob Samuels merkt echter op dat het overschakelen naar een lager bewijs een tweak is die niet anders is dan het veranderen van de veroudering - een die de sterkte van de bourbon zal beïnvloeden, maar niet de smaak. “En smaak is waar we altijd aan voorbij zijn gegaan,'zegt hij.

Het bewijs, om zo te zeggen, zal in het gieten zijn. Huerta, die dit jaar een bourbonbar in Houston zal openen die tot 150 bourbons zal bevatten - als ze beschikbaar zijn - zei dat ze zich zorgen maakte dat Maker's8217s, die altijd al een trendsetter in de industrie is geweest, een gevaarlijk precedent.

“Het was de afgelopen maanden moeilijk om aan Maker's8217's te komen, het aanbod was zo krap,” Huerta. “En andere distilleerderijen bevinden zich in dezelfde positie als Maker's8217s, zonder voldoende product om rond te komen. Maar met deze beslissing vrees ik dat verdunning ook voor andere distilleerderijen de oplossing zal worden.'

“Ik zou liever zes maanden wachten en vechten om de whisky te krijgen die ik wil, dan iets op mijn plank te zetten dat inferieur is.'8221


Als je van plan bent om de monsters aan het einde van de distilleerderijtours te proberen (en waarom zou je dat niet doen), moet je ervoor zorgen dat je vervoer voor je groep hebt, of op zijn minst een aangewezen chauffeur. Kentucky rotzooit niet met dronken rijden, en het laatste wat je wilt is een DUI op je vakantie. Een snelle online zoekopdracht biedt veel lokale tourbedrijven verschillende bourbon trail-tourpakketten. Stel dat u uw reisschema wilt aanpassen en meer een privé-ervaring wilt hebben. In dat geval zijn er ook een heleboel limousine- en feestbusverhuurbedrijven.


Whisky of water? Marketingnachtmerrie terwijl Bourbon-fans verbolgen zijn over keuze

Tot vorige week was Maker's Mark Kentucky bourbon, met zijn kenmerkende fles verzegeld in druipende rode was, een marketing posterkind, de Apple van de bourbonwereld, met een trouwe aanhang van toegewijde fans die het spul reflexmatig bestellen en zelden iets anders zouden overwegen . Zelfs de die-hard Schotse drinkers die ik ken, vallen terug op Maker's Mark als hun eerste keuze bij het drinken van bourbon. Ik ben dol op het spul, en de rijke, zachte smaak heeft de strenge smaakverschillen onder whiskydrinkers al lang doorbroken, en lijkt iedereen tevreden te stellen.

Dat kan allemaal in het verleden zijn. Moederbedrijf Beam, Inc., de op één na grootste distilleerderijgroep van het land, heeft ofwel net een financiële coup gepleegd die hun winst aanzienlijk zal verbeteren nadat het stof is neergedaald, zoals sommigen voorspellen, ofwel een "nieuwe cola" binnengehaald en de eerbiedwaardige merk.

Alleen de tijd zal het leren, maar Maker's Mark-fans verspillen geen tijd aan hun felle en uitgesproken oppositie. Ik kreeg e-mails van vrienden die vroegen of het waar was en uitte mijn verontwaardiging op de dag dat het verhaal op straat kwam. Eén beschreef de Maker's Mark-release als "een aprilgrap, of iets dat je in de Onion zou lezen."

Het schandaal? Een aankondiging door Maker's Mark dat vanwege de overweldigende populariteit en groei in de bourbonsector, het momenteel zijn whisky niet snel genoeg kan maken om aan de vraag te voldoen, dus het maakt een grote verandering. Aangezien we in een grotendeels vrije markt leven, zou een econoom je vertellen dat het normaal zou zijn om de prijs te verhogen, wat meestal gebeurt met grondstoffen als de vraag groter is dan het aanbod. Ik vroeg me af waarom dit niet het geval was totdat een vriend die van bourbon houdt, erop wees dat Beam ook duurdere Knob Creek-bourbon bezit en waarschijnlijk niet het risico wil lopen om de verkoop tegen de hogere prijs te kannibaliseren, aangezien ze een zorgvuldig op prijs gedifferentieerde portefeuille hebben.

Het duurt meer dan zes jaar om een ​​partij Maker's Mark te maken, dus de snelste manier om de huidige voorraad te vergroten, is door af te zwakken wat ze bij de hand hebben. Ze hebben aan het recept gesleuteld en wanneer de nieuwe flessen volgende maand in de winkelrekken komen, zullen ze het alcoholgehalte met 6 proof hebben verlaagd, van 90, wat het al meer dan een halve eeuw is, naar 84. Terwijl dit wordt beschreven door Maker's als een daling van 3% in alcohol (6 proof = 3%), Time.com deed de wiskunde en van 45% naar 42% gaan betekent in feite een vermindering van bijna 7% ten opzichte van het alcoholgehalte van 45%. Time.com merkte ook op dat Maker's Mark, eigendom van distillatiegigant Beam, Inc., vorig jaar ongeveer een miljoen kisten van zijn bourbon heeft verplaatst. Het bedrijf staat erop dat na zorgvuldige smaaktesten niemand het verschil zal kunnen zien en dat het precies hetzelfde zal smaken, maar gezien enkele van de superproevers die ik heb ontmoet door mijn werk in de wijn- en sterke drankwereld, vind ik het vrijwel onmogelijk dat een dergelijke verandering in alcoholgehalte onopgemerkt kan blijven, vooral zonder toevoegingen om te compenseren. Trouwe fans van blended Scotch whisky's, die elk jaar anders worden gemaakt maar altijd precies hetzelfde moeten smaken, klagen vaak over schijnbaar onmerkbare veranderingen en zelfs veranderingen in het gebruikte water.

Een van de manieren waarop het bedrijf zijn loyale loyaliteit heeft vergroot, is door middel van een soort proto-social-mediaprogramma waarbij fans worden opgeroepen als 'Maker's Mark Ambassadors'. Hier is het briefje van Maker's Mark COO Rob Samuels en zijn vader, emeritus voorzitter Bill Samuels, Jr. die vorige week naar de ambassadeurs is gegaan:

"De laatste tijd hebben we van velen van jullie gehoord dat je moeite hebt met het vinden van Maker's Mark in je plaatselijke winkels. Feit is dat de vraag naar onze bourbon groter is dan ons vermogen om het te maken, wat betekent dat we weinig aanbod hebben. We hadden nooit gedacht dat de hele bourbon-categorie zo zou exploderen als de afgelopen jaren, noch dat de vraag naar Maker's Mark nog sneller zou groeien.

We wilden dat je als eerste wist dat we, na alle mogelijke oplossingen te hebben bekeken, zorgvuldig hebben gewerkt om het alcoholpercentage (ABV) met slechts 3% te verminderen. Dit stelt ons in staat om hetzelfde smaakprofiel te behouden en ons beperkte aanbod te vergroten, zodat er genoeg Maker's Mark is om rond te gaan, terwijl we de distilleerderij blijven uitbreiden en onze productiecapaciteit vergroten.

We hebben het allebei uitgebreid geproefd en het is volledig in overeenstemming met het smaakprofiel dat onze oprichter/vader/grootvader, Bill Samuels, Sr., bijna 60 jaar geleden creëerde. We hebben ook uitgebreide tests gedaan met Maker's Mark-drinkers, en ze konden geen verschil zien. Er is niets veranderd aan hoe we Maker's Mark met de hand maken, van het gebruik van lokaal geproduceerde zachte rode wintertarwe als smaakkorrel, tot het rijpen van de whisky naar smaak in luchtgedroogde Amerikaanse witte eiken vaten, tot het roteren van onze vaten tijdens rijping, tot hand- dompelen elke fles in onze kenmerkende rode wax.

Met andere woorden, we hebben ervoor gezorgd dat we je whisky niet hebben verpest.”

Maar dat is wat veel vocale fans, op Facebook en Twitter, hebben gezegd dat ze doen, ondanks dat ze het nog niet hebben geproefd. Barmannen hebben ook hun bezorgdheid geuit, aangezien zoveel klanten alleen Maker's Mark drinken en het vaak puur drinken, waarbij elk smaakverschil veel eerder opgemerkt wordt.

De premium Maker's 46, die ik erg leuk vind, blijft ongewijzigd.

Mijn vriend Jim Martel is al heel lang een Maker's Mark-purist en is sinds 2001 - twaalf jaar geleden - een merkambassadeur. Hij ging meteen over tot boze Facebook-tirade, dus ik nam contact met hem op, en dit is wat hij te zeggen had:

“Dit is hel. Mijn favoriete bourbon wordt afgezwakt, zodat ze 'aan de marktvraag kunnen voldoen'. Met andere woorden, zodat Beam, Inc. hun portemonnee wat vetter kan maken. Ik zal helpen hun vraag te verminderen door niet meer te kopen.

Dit riekt ook naar hypocrisie, aangezien ik me herinner hoe Makers Jack Daniels een hoop rotzooi gaven toen ze hun bewijs jaren geleden verlaagden, zweren dat ze hun heilige recept nooit zouden veranderen, of iets in die zin. [hij plaatste deze link]

Ik heb ook gelezen dat ze niet alleen de prijs zouden verhogen [om aan de toegenomen vraag te voldoen] vanwege de productlijn van Beam, Inc. en waar het past - als ze het zo veel zouden kosten als Knob Creek, dan zou hun productlijn als geheel zullen lijden, dus in plaats daarvan verwateren ze het - maar verlagen natuurlijk niet de prijs. Iemand vroeg me of ik de 90-proef wilde inslaan voordat deze op was - mijn antwoord was: 'Geen sprake van, verpest ze. Ik koop niets meer. Ik help ze met hun vraagprobleem.’

Dit is waarom ik overstap - ik wil een bourbon die wordt gebotteld om de smaak en mijn plezier ervan te maximaliseren, niet om de winst van een bedrijf te maximaliseren. En ik ben sinds 2001 Maker's Mark Ambassador. Buffalo Trace is in privébezit en wordt mijn nieuwe favoriete bourbon. Ik heb ook aan Bulleit gedacht, maar ze zijn eigendom van Diageo en ik ben klaar met zakelijke bourbon. Ik zal ook micro-distilleerderij bourbons blijven drinken, zoals Woodinville, wat verdomd goed is.”

Ik heb hier ook geschreven over de premium-versie van Maker's Mark, Maker's Mark 46, die niemand in de huidige discussie lijkt te noemen. In veel opzichten geef ik er de voorkeur aan boven het origineel, en het is onvervalst van zijn vorige incarnatie met een hoger bewijs, dus fans die afgeschrikt worden door de veranderingen die nog steeds bereid zijn om Maker's Mark-producten te kopen, zouden er goed aan doen om de 46 te proberen.

WhistlePig, een cult-rogge whisky gemaakt van 100% rogge, verhoogt het alcoholgehalte om te verhogen. [+] smaak, zelfs als Maker's Mark die van hen verlaagt.

Op hetzelfde moment dat Maker's Mark zijn alcoholgehalte verlaagt, verhoogt een andere premium whisky, WhistlePig Rye, die van hen. I have written at length about WhistlePig, a small batch whiskey that is very unusual because it is a rare 100% rye distillation. I believe is the finest rye whiskey on the market and if you haven’t tried it, you must - it is excellent. I asked WhistlePig owner Raj Bhakta his thoughts.

"Whiskey is about flavor - otherwise people would just drink vodka. The flavor of whiskey is directly proportional to proof. We feel WhistlePig is the most flavorful whiskey on the market, and we're upping our already full and rich flavor profile ever so slightly by increasing proof by 1 point.

We have nothing but respect, bordering on jaw-dropping admiration, for Maker's Mark and the iconic brand Bill Samuels built. WhistlePig's decision to up the ante in terms of proof has been in the making for a while. I frankly admit, however, that my prompt response, within hours of Maker's Mark, was influenced by their decision. We just have different business models. And very different price points.

Maker's Mark is an strong iconic American brand, like Ford or Chevrolet, I am sure they will come out of this debate stronger with good lessons learned. I am sure Maker's Mark drinkers have tried other brands and then chosen to be loyal to Maker's Mark. As for WhistlePig, we have heard widespread reports that once you go to the Pig, you never come back. WhistlePig truly is in a league of its own."

Finally, I asked spirits expert, author, journalist and Sirius radio show host Dan Dunn, aka The Imbiber, his opinion. Dunn represents the other side of the coin from passionate fans like Martel, and thinks the whole thing will blow over - and profitably for Beam (you can follow Dunn on Twitter - I do, he’s entertaining - or the Facebook page for his Sirius Satellite radio show).

"Yes, Maker's Mark will be diluted. And anyone who believes there will be any lasting negative impact to the company's bottom line is deluded. Jack Daniels did the same thing not too long ago, and they don't seem to be doing so badly. This 'controversy' will disappear faster than NBC's Do No Harm.

"Call me a wuss, if you will, but reducing the alcohol will take some of the bite out of Maker's Mark, thus improving the taste."

As for me, I’ll probably keep drinking Maker’s Mark 46 while continuing to sample the many other fine craft bourbons being made around the country these days.