Nieuwe recepten

Firestone Walker sluit zich aan bij de Session biertrend met "Easy Jack"

Firestone Walker sluit zich aan bij de Session biertrend met


Het in Pasa Robles, Californië gevestigde Firestone Walker maakt misschien wel de beste Pale Ales/IPA's ter wereld, dus natuurlijk verwelkomen we hun toetreding tot de groeiende "session IPA"-categorie met "Easy Jack". Het persbericht waarschuwt ons echter om Easy Jack niet te verwarren met een andere "24/7, overal, camping-goedgekeurde, hipstervriendelijke en daarom passend modieuze Session IPA". In plaats daarvan zei Brewmaster Matt Bryndilson dat hij naar de bergtop ging en terugkeerde met een visie voor een ander soort Session IPA.
KLIK HIER om de rest van dit bericht te lezen!


Is de Session IPA nog steeds van belang?

Zoals veel randbewegingen daarvoor, was Amerikaans ambachtelijk bier gebaseerd op een gezonde flirt met het extreme. In de strijd tegen de lichte pils die sinds de Drooglegging de scepter zwaaide, zetten baanbrekende brouwers overdreven hoppigheid en een hoog alcoholgehalte in als massavernietigingswapens tegen de status-quo.

Als gevolg hiervan is de korte geschiedenis van ambachtelijk brouwen vol eenmanszaak geweest. Er waren pioniers als Dogfish Head en The Bruery, die zoveel mogelijk vreemde toevoegingen in elke fles propten om de grenzen te verleggen van hoe een bier zou kunnen smaken. Er waren de recente Hoppiness-oorlogen, gevoed door bieren met een hoog octaangehalte, ontworpen om je tong volledig te decimeren - brouwsels zoals Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination en Mikkeller 1000 IBU, de IPA die zijn International Bitterness Units prees als een cadeauwinkel hete saus die zijn Scovilles pimpt. En de vroege jaren 2010 brachten ons de ABV Arms Race, met veel brouwerijen waarvan je nog nooit hebt gehoord dat ze probeerden het meest alcoholische bier ter wereld te maken. De uiteindelijke "winnaar" was uiteindelijk een kleine Schotse outfit genaamd Brewmeister, die in oktober 2013 een 67,5% ABV-aanbod met de naam Snake Venom uitbracht.

Het probleem was echter dat de industrie zoveel tijd had besteed aan het maken van IBU-brekende, ABV-verpletterende bieren dat het idee van matiging vaak terzijde schoof. Je kunt een half dozijn imperial stouts met vanillebonen of gerstewijnen op vat gewoon niet in één keer oppoetsen. De toon werd gezet voor een nieuwe bierstijl die "drinkbaar" zou zijn zonder de smaakvolle principes van Amerikaans ambachtelijk bier te verraden.

All Day IPA was een breakout-bier: het had dezelfde beheersbare ABV van een Bud Light, maar leverde nog steeds het kenmerkende hoppige aroma van een archetypisch Amerikaans microbrouwsel. (Foto: Flickr)

Het is moeilijk om precies de patiënt nul voor de sessie IPA te volgen, maar de term deed al in de zomer van 2009 de ronde in biernerdkringen en Founders All Day IPA verscheen medio 2010 (toen heette het Endurance - IPA voor de hele dag). De hybride aantrekkingskracht van All Day was moeilijk te negeren: het had dezelfde beheersbare ABV van een Bud Light, terwijl het nog steeds het kenmerkende hoppige aroma van een archetypisch Amerikaans microbrouwsel afleverde. Verkocht in 15 pakken blikjes, had het bier het soort cook-out coolere aantrekkingskracht dat ambachtelijk bier vaak ontbrak. Al snel was All Day IPA goed voor meer dan 50% van de verkoop van Founders - de brouwerij moest zelfs zijn conservenlijn 24/7 laten draaien om aan de vraag te voldoen - en legio imitators die snel volgden, geleid door instant hits zoals Lagunitas DayTime en Firestone Walker Easy Jack.

Als marketingtruc was de sessie IPA een thuisrun. Maar toen de trend vlam vatte, werden de beperkingen ervan als bierstijl al snel duidelijk. Sommige puristische brouwers weigerden ze te maken, met het argument dat een dun bier met een laag alcoholgehalte niet de ruggengraat heeft om een ​​bootlading hop te vervoeren. Evenzo waren drinkers die van klassieke IPA's hielden vanwege hun balans en complexiteit, maar al te vaak teleurgesteld door een gebrek aan nuance in de stijl. Net als een blokje runderbouillon toegevoegd aan een kom groentesoep, kon de hopaanval het inherente gebrek aan pit van de stijl niet goedmaken.

In zijn doelcrisis creëerde ambachtelijk bier een monster. De sessie IPA is niet geboren uit een verlangen om een ​​beter bier te brouwen, maar eerder een poging om aan een marktvraag te voldoen. Maar door Frankenstein de twee belangrijkste stammen van de binnenlandse biercultuur samen te voegen - de gemakkelijke aantrekkingskracht van macro-swill zoals Miller en PBR, en het 'just-add-hops'-ethos van ambacht - markeert de stijl een belangrijk moment in de evolutie van het Amerikaanse brouwen. Meer dan de pale ales en IPA's die eraan voorafgingen, bieden sessie-IPA's een oprit voor drinkers die overweldigd worden door het meer in-your-face aanbod van ambachtelijk bier - net als Sriracha en Griekse yoghurt, helpen ze het mainstream gehemelte naar meer smaakvolle weilanden. Als een sessiebier als Sam Adams Rebel Rider kan wedijveren met veranda-ponders als Miller High Life in de koeler, is dat dan zo erg?

"In zijn doelcrisis creëerde ambachtelijk bier een monster. De IPA-sessie is niet geboren uit een verlangen om een ​​beter bier te brouwen, maar eerder uit een poging om aan een marktvraag te voldoen."

Misschien wel het meest opwindende is dat de sessie IPA een noodzakelijke brug kan zijn naar mildere stijlen die al lang gemarginaliseerd zijn in micro-brouwen. Zelfs nu de verkoop van IPA-sessies sinds vorig jaar met 199% is gestegen, beginnen ambachtelijke brouwerijen en hun fans zich te realiseren dat er betere opties zijn voor hun behoeften met een laag alcoholgehalte. Kijk naar de recente opkomst van de gose en Berliner weisse - ook meer alcoholische ingetogen stijlen, maar met meer geschiedenis en afkomst dan de verzonnen IPA-sessie.

Nog beter, kijk naar de opkomst van het ambachtelijke pilsener deze zomer. Het hoppige machismo van ambachtelijk bier lijkt eindelijk af te nemen, met nogal wat opmerkelijke ambachtelijke brouwerijen die nu lichte lagers maken die in theorie niet zo verschillen van de best verkochte macrobieren ter wereld. Mijn lokale brouwerij, Threes Brewing, noemt deze maanden zelfs de "Summer of Pils". reeks pilseners van de laatste tijd minder verwant aan Amerikaans ambachtelijk bier, en meer vergelijkbaar met de Tsjechische en Duitse lagers die ooit de Buds, Millers en Coors van de wereld informeerden. Doroski's pilseners zijn smaakvol, maar vooral, te gebruiken. Je zou kunnen breng gemakkelijk een hele middag door in de achtertuin van de brewpub, pils na pils poetsen.

Zelfs die eens zo extreme brouwerijen die hebben bijgedragen aan de opbouw van de ambachtelijke bierindustrie - brouwerijen zoals Stone, Oskar Blues en Surly - bieden nu lichte lagers aan, wat aantoont dat ze niet het enige domein zijn van bedrijfsbrouwers. Deze ambachtelijke lagers zijn niet overdreven gehopt zoals je zou denken dat ze niet brutaal en onbezonnen zijn, en ze zijn zeker niet extreem. Het zijn gewoon stevige lagers en pilseners - en ze verkopen goed. Ik vraag me af of de IPA-sessie misschien de laatste opstap was om ambachtelijke bierdrinkers te laten stoppen met zich zorgen te maken en uiteindelijk de pils te omarmen (of opnieuw te omarmen), de meest sessiebare stijl van allemaal.

Heck, je kunt zelfs Threes' pilsners drinken van een merkbrouwerij koozie - nu, wat zegt 'sessie drinken' meer dan dat?


Is de Session IPA nog steeds van belang?

Zoals veel randbewegingen daarvoor, was Amerikaans ambachtelijk bier gebaseerd op een gezonde flirt met het extreme. In de strijd tegen de lichte pils die sinds de Drooglegging de scepter zwaaide, zetten baanbrekende brouwers overdreven hoppigheid en een hoog alcoholgehalte in als massavernietigingswapens tegen de status-quo.

Als gevolg hiervan is de korte geschiedenis van ambachtelijk brouwen vol eenmanszaak geweest. Er waren pioniers als Dogfish Head en The Bruery, die zoveel mogelijk vreemde toevoegingen in elke fles propten om de grenzen te verleggen van hoe een bier zou kunnen smaken. Er waren de late Hoppiness Wars, gevoed door bieren met een hoog octaangehalte, ontworpen om je tong volledig te decimeren - brouwsels zoals Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination en Mikkeller 1000 IBU, de IPA die zijn International Bitterness Units prees als een cadeauwinkel hete saus die zijn Scovilles pimpt. En de vroege jaren 2010 brachten ons de ABV Arms Race, met veel brouwerijen waarvan je nog nooit hebt gehoord dat ze probeerden het meest alcoholische bier ter wereld te maken. De ultieme "winnaar" was uiteindelijk een kleine Schotse outfit genaamd Brewmeister, die in oktober 2013 een 67,5% ABV-aanbod met de naam Snake Venom uitbracht.

Het probleem was echter dat de industrie zoveel tijd had besteed aan het maken van IBU-brekende, ABV-verpletterende bieren dat het idee van matiging vaak terzijde schoof. Je kunt een half dozijn imperial stouts met vanillebonen of gerstewijnen op vat gewoon niet in één keer oppoetsen. De toon werd gezet voor een nieuwe bierstijl die "drinkbaar" zou zijn zonder de smaakvolle principes van Amerikaans ambachtelijk bier te verraden.

All Day IPA was een breakout-bier: het had dezelfde beheersbare ABV van een Bud Light, maar leverde nog steeds het kenmerkende hoppige aroma van een archetypisch Amerikaans microbrouwsel. (Foto: Flickr)

Het is moeilijk om precies de patiënt nul voor de sessie IPA te volgen, maar de term deed al in de zomer van 2009 de ronde in biernerdkringen en Founders All Day IPA verscheen medio 2010 (toen heette het Endurance - IPA voor de hele dag). De hybride aantrekkingskracht van All Day was moeilijk te negeren: het had dezelfde beheersbare ABV van een Bud Light, terwijl het nog steeds het kenmerkende hoppige aroma van een archetypisch Amerikaans microbrouwsel afleverde. Verkocht in 15 pakken blikjes, had het bier het soort cook-out coolere aantrekkingskracht dat ambachtelijk bier vaak ontbrak. Al snel was All Day IPA goed voor meer dan 50% van de verkoop van Founders - de brouwerij moest zelfs zijn conservenlijn 24/7 laten draaien om aan de vraag te voldoen - en legio imitators die snel volgden, geleid door instant hits zoals Lagunitas DayTime en Firestone Walker Easy Jack.

Als marketingtruc was de sessie IPA een thuisrun. Maar toen de trend vlam vatte, openbaarden zich al snel zijn beperkingen als bierstijl. Sommige puristische brouwers weigerden ze te maken, met het argument dat een dun bier met een laag alcoholgehalte niet de ruggengraat heeft om een ​​bootlading hop te vervoeren. Evenzo waren drinkers die van klassieke IPA's hielden vanwege hun balans en complexiteit, maar al te vaak teleurgesteld door een gebrek aan nuance in de stijl. Net als een blokje runderbouillon toegevoegd aan een kom groentesoep, kon de hopaanval het inherente gebrek aan pit van de stijl niet goedmaken.

In zijn doelcrisis creëerde ambachtelijk bier een monster. De sessie IPA is niet geboren uit een verlangen om een ​​beter bier te brouwen, maar eerder een poging om aan een marktvraag te voldoen. Maar door Frankenstein de twee belangrijkste stammen van de binnenlandse biercultuur samen te voegen - de gemakkelijke aantrekkingskracht van macro-swill zoals Miller en PBR, en het 'just-add-hops'-ethos van ambacht - markeert de stijl een belangrijk moment in de evolutie van het Amerikaanse brouwen. Meer dan de pale ales en IPA's die eraan voorafgingen, bieden sessie-IPA's een oprit voor drinkers die overweldigd worden door het meer in-your-face aanbod van ambachtelijk bier - net als Sriracha en Griekse yoghurt, helpen ze het mainstream gehemelte naar meer smaakvolle weilanden. Als een sessiebier als Sam Adams Rebel Rider kan wedijveren met veranda-ponders als Miller High Life in de koeler, is dat dan zo erg?

"In zijn doelcrisis creëerde ambachtelijk bier een monster. De IPA-sessie is niet geboren uit een verlangen om een ​​beter bier te brouwen, maar eerder uit een poging om aan een marktvraag te voldoen."

Misschien wel het meest opwindende is dat de sessie IPA een noodzakelijke brug kan zijn naar mildere stijlen die al lang gemarginaliseerd zijn in micro-brouwen. Zelfs nu de verkoop van IPA-sessies sinds vorig jaar met 199% is gestegen, beginnen ambachtelijke brouwerijen en hun fans zich te realiseren dat er betere opties zijn voor hun behoeften met een laag alcoholgehalte. Kijk naar de recente opkomst van de gose en Berliner weisse - ook meer alcoholische ingetogen stijlen, maar met meer geschiedenis en afkomst dan de verzonnen IPA-sessie.

Nog beter, kijk naar de opkomst van het ambachtelijke pilsener deze zomer. Het hoppige machismo van ambachtelijk bier lijkt eindelijk af te nemen, met nogal wat opmerkelijke ambachtelijke brouwerijen die nu lichte lagers maken die in theorie niet zo verschillen van de best verkochte macrobieren ter wereld. Mijn lokale brouwerij, Threes Brewing, noemt deze maanden zelfs de "Summer of Pils". reeks pilseners van de laatste tijd minder verwant aan Amerikaans ambachtelijk bier, en meer vergelijkbaar met de Tsjechische en Duitse stijl lagers die ooit de Buds, Millers en Coors van de wereld informeerden. Doroski's pilseners zijn smaakvol, maar vooral geschikt voor gebruik. Je zou kunnen breng gemakkelijk een hele middag door in de achtertuin van de brewpub, pils na pils poetsen.

Zelfs die eens zo extreme brouwerijen die hebben bijgedragen aan de opbouw van de ambachtelijke bierindustrie - brouwerijen zoals Stone, Oskar Blues en Surly - bieden nu lichte lagers aan, wat aantoont dat ze niet het enige domein zijn van bedrijfsbrouwers. Deze ambachtelijke lagers zijn niet overdreven gehopt zoals je zou denken dat ze niet brutaal en onbezonnen zijn, en ze zijn zeker niet extreem. Het zijn gewoon stevige lagers en pilseners - en ze verkopen goed. Ik vraag me af of de IPA-sessie misschien de laatste opstap was om ambachtelijke bierdrinkers te laten stoppen met zich zorgen te maken en uiteindelijk de pils te omarmen (of opnieuw te omarmen), de meest sessiebare stijl van allemaal.

Heck, je kunt zelfs Threes' pilsners drinken van een merkbrouwerij koozie - nu, wat zegt 'sessie drinken' meer dan dat?


Is de Session IPA nog steeds van belang?

Zoals veel randbewegingen daarvoor, was Amerikaans ambachtelijk bier gebaseerd op een gezonde flirt met het extreme. In de strijd tegen de lichte pils die sinds de Drooglegging de scepter zwaaide, zetten baanbrekende brouwers overdreven hoppigheid en een hoog alcoholgehalte in als massavernietigingswapens tegen de status-quo.

Als gevolg hiervan is de korte geschiedenis van ambachtelijk brouwen vol eenmanszaak geweest. Er waren pioniers als Dogfish Head en The Bruery, die zoveel mogelijk vreemde toevoegingen in elke fles propten om de grenzen te verleggen van hoe een bier zou kunnen smaken. Er waren de late Hoppiness Wars, gevoed door bieren met een hoog octaangehalte, ontworpen om je tong volledig te decimeren - brouwsels zoals Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination en Mikkeller 1000 IBU, de IPA die zijn International Bitterness Units prees als een cadeauwinkel hete saus die zijn Scovilles pimpt. En de vroege jaren 2010 brachten ons de ABV Arms Race, met veel brouwerijen waarvan je nog nooit hebt gehoord dat ze probeerden het meest alcoholische bier ter wereld te maken. De uiteindelijke "winnaar" was uiteindelijk een kleine Schotse outfit genaamd Brewmeister, die in oktober 2013 een 67,5% ABV-aanbod met de naam Snake Venom uitbracht.

Het probleem was echter dat de industrie zoveel tijd had besteed aan het maken van IBU-brekende, ABV-verpletterende bieren dat het idee van matiging vaak terzijde schoof. Je kunt een half dozijn imperial stouts met vanillebonen of gerstewijnen op vat gewoon niet in één keer oppoetsen. De toon werd gezet voor een nieuwe bierstijl die "drinkbaar" zou zijn zonder de smaakvolle principes van Amerikaans ambachtelijk bier te verraden.

All Day IPA was een breakout-bier: het had dezelfde beheersbare ABV van een Bud Light, maar leverde nog steeds het kenmerkende hoppige aroma van een archetypisch Amerikaans microbrouwsel. (Foto: Flickr)

Het is moeilijk om precies de patiënt nul voor de sessie IPA te volgen, maar de term deed al in de zomer van 2009 de ronde in biernerdkringen en Founders All Day IPA verscheen medio 2010 (toen heette het Endurance - IPA voor de hele dag). De hybride aantrekkingskracht van All Day was moeilijk te negeren: het had dezelfde beheersbare ABV van een Bud Light, terwijl het nog steeds het kenmerkende hoppige aroma van een archetypisch Amerikaans microbrouwsel afleverde. Verkocht in 15 pakken blikjes, had het bier het soort cook-out coolere aantrekkingskracht dat ambachtelijk bier vaak ontbrak. Al snel was All Day IPA goed voor meer dan 50% van de verkoop van Founders - de brouwerij moest zelfs zijn conservenlijn 24/7 laten draaien om de vraag bij te houden - en legio imitators die snel volgden, geleid door instant hits zoals Lagunitas DayTime en Firestone Walker Easy Jack.

Als marketingtruc was de sessie IPA een thuisrun. Maar toen de trend vlam vatte, werden de beperkingen ervan als bierstijl al snel duidelijk. Sommige puristische brouwers weigerden ze te maken, met het argument dat een dun bier met een laag alcoholgehalte niet de ruggengraat heeft om een ​​bootlading hop te vervoeren. Evenzo waren drinkers die van klassieke IPA's hielden vanwege hun balans en complexiteit, maar al te vaak teleurgesteld door een gebrek aan nuance in de stijl. Net als een blokje runderbouillon toegevoegd aan een kom groentesoep, kon de hopaanval het inherente gebrek aan pit van de stijl niet goedmaken.

In zijn doelcrisis creëerde ambachtelijk bier een monster. De sessie IPA is niet geboren uit een verlangen om een ​​beter bier te brouwen, maar eerder een poging om aan een marktvraag te voldoen. Maar door Frankenstein de twee belangrijkste stammen van de binnenlandse biercultuur samen te voegen - de gemakkelijke aantrekkingskracht van macro-swill zoals Miller en PBR, en het 'just-add-hops'-ethos van ambacht - markeert de stijl een belangrijk moment in de evolutie van het Amerikaanse brouwen. Meer dan de pale ales en IPA's die eraan voorafgingen, bieden sessie-IPA's een oprit voor drinkers die overweldigd worden door het meer in-your-face aanbod van ambachtelijk bier - net als Sriracha en Griekse yoghurt, helpen ze het mainstream gehemelte naar meer smaakvolle weilanden. Als een sessiebier als Sam Adams Rebel Rider kan wedijveren met veranda-ponders als Miller High Life in de koeler, is dat dan zo erg?

"In zijn doelcrisis creëerde ambachtelijk bier een monster. De IPA-sessie is niet geboren uit een verlangen om een ​​beter bier te brouwen, maar eerder uit een poging om aan een marktvraag te voldoen."

Misschien wel het meest opwindende is dat de sessie IPA een noodzakelijke brug kan zijn naar mildere stijlen die al lang gemarginaliseerd zijn in micro-brouwen. Zelfs nu de verkoop van IPA-sessies sinds vorig jaar met 199% is gestegen, beginnen ambachtelijke brouwerijen en hun fans zich te realiseren dat er betere opties zijn voor hun behoeften met een laag alcoholgehalte. Kijk naar de recente opkomst van de gose en Berliner weisse - ook meer alcoholische ingetogen stijlen, maar met meer geschiedenis en afkomst dan de verzonnen IPA-sessie.

Nog beter, kijk naar de opkomst van het ambachtelijke pilsener deze zomer. Het hoppige machismo van ambachtelijk bier lijkt eindelijk af te nemen, met nogal wat opmerkelijke ambachtelijke brouwerijen die nu lichte lagers maken die in theorie niet zo verschillen van de best verkochte macrobieren ter wereld. Mijn lokale brouwerij, Threes Brewing, noemt deze maanden zelfs de "Summer of Pils". reeks pilseners van de laatste tijd minder verwant aan Amerikaans ambachtelijk bier, en meer vergelijkbaar met de Tsjechische en Duitse stijl lagers die ooit de Buds, Millers en Coors van de wereld informeerden. Doroski's pilseners zijn smaakvol, maar vooral geschikt voor gebruik. Je zou kunnen breng gemakkelijk een hele middag door in de achtertuin van de brewpub, pils na pils poetsen.

Zelfs die eens zo extreme brouwerijen die hebben bijgedragen aan de opbouw van de ambachtelijke bierindustrie - brouwerijen zoals Stone, Oskar Blues en Surly - bieden nu lichte lagers aan, wat aantoont dat ze niet het enige domein zijn van bedrijfsbrouwers. Deze ambachtelijke lagers zijn niet overdreven gehopt zoals je zou denken dat ze niet brutaal en onbezonnen zijn, en ze zijn zeker niet extreem. Het zijn gewoon stevige lagers en pilseners - en ze verkopen goed. Ik vraag me af of de IPA-sessie misschien de laatste opstap was om ambachtelijke bierdrinkers te laten stoppen met zich zorgen te maken en uiteindelijk de pils te omarmen (of opnieuw te omarmen), de meest sessiebare stijl van allemaal.

Heck, je kunt zelfs Threes' pilsners drinken van een merkbrouwerij koozie - nu, wat zegt 'sessie drinken' meer dan dat?


Is de Session IPA nog steeds van belang?

Zoals veel randbewegingen daarvoor, was Amerikaans ambachtelijk bier gebaseerd op een gezonde flirt met het extreme. In de strijd tegen de lichte pils die sinds de Drooglegging de scepter zwaaide, zetten baanbrekende brouwers overdreven hoppigheid en een hoog alcoholgehalte in als massavernietigingswapens tegen de status-quo.

Als gevolg hiervan is de korte geschiedenis van ambachtelijk brouwen vol eenmanszaak geweest. Er waren pioniers als Dogfish Head en The Bruery, die zoveel mogelijk vreemde toevoegingen in elke fles propten om de grenzen te verleggen van hoe een bier zou kunnen smaken. Er waren de recente Hoppiness-oorlogen, gevoed door bieren met een hoog octaangehalte, ontworpen om je tong volledig te decimeren - brouwsels zoals Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination en Mikkeller 1000 IBU, de IPA die zijn International Bitterness Units prees als een cadeauwinkel hete saus die zijn Scovilles pimpt. En de vroege jaren 2010 brachten ons de ABV Arms Race, met veel brouwerijen waarvan je nog nooit hebt gehoord dat ze probeerden het meest alcoholische bier ter wereld te maken. De ultieme "winnaar" was uiteindelijk een kleine Schotse outfit genaamd Brewmeister, die in oktober 2013 een 67,5% ABV-aanbod met de naam Snake Venom uitbracht.

Het probleem was echter dat de industrie zoveel tijd had besteed aan het maken van IBU-brekende, ABV-verpletterende bieren dat het idee van matiging vaak terzijde geschoven werd. Je kunt een half dozijn imperial stouts met vanillebonen of gerstewijnen op vat gewoon niet in één keer oppoetsen. De toon werd gezet voor een nieuwe bierstijl die "drinkbaar" zou zijn zonder de smaakvolle principes van Amerikaans ambachtelijk bier te verraden.

All Day IPA was een breakout-bier: het had dezelfde beheersbare ABV van een Bud Light, maar leverde nog steeds het kenmerkende hoppige aroma van een archetypisch Amerikaans microbrouwsel. (Foto: Flickr)

Het is moeilijk om precies de patiënt nul voor de sessie IPA te volgen, maar de term deed al in de zomer van 2009 de ronde in biernerdkringen en Founders All Day IPA verscheen medio 2010 (toen heette het Endurance - IPA voor de hele dag). De hybride aantrekkingskracht van All Day was moeilijk te negeren: het had dezelfde beheersbare ABV van een Bud Light, terwijl het nog steeds het kenmerkende hoppige aroma van een archetypisch Amerikaans microbrouwsel afleverde. Verkocht in 15 pakken blikjes, had het bier het soort cook-out coolere aantrekkingskracht dat ambachtelijk bier vaak ontbrak. Al snel was All Day IPA goed voor meer dan 50% van de verkoop van Founders - de brouwerij moest zelfs zijn conservenlijn 24/7 laten draaien om aan de vraag te voldoen - en legio imitators die snel volgden, geleid door instant hits zoals Lagunitas DayTime en Firestone Walker Easy Jack.

Als marketingtruc was de sessie IPA een thuisrun. Maar toen de trend vlam vatte, openbaarden zich al snel zijn beperkingen als bierstijl. Sommige puristische brouwers weigerden ze te maken, met het argument dat een dun bier met een laag alcoholgehalte niet de ruggengraat heeft om een ​​bootlading hop te vervoeren. Evenzo waren drinkers die van klassieke IPA's hielden vanwege hun balans en complexiteit, maar al te vaak teleurgesteld door een gebrek aan nuance in de stijl. Net als een blokje runderbouillon toegevoegd aan een kom groentesoep, kon de hopaanval het inherente gebrek aan pit van de stijl niet goedmaken.

In zijn doelcrisis creëerde ambachtelijk bier een monster. De sessie IPA is niet geboren uit een verlangen om een ​​beter bier te brouwen, maar eerder een poging om aan een marktvraag te voldoen. Maar door Frankenstein de twee belangrijkste stammen van de binnenlandse biercultuur samen te voegen - de gemakkelijke aantrekkingskracht van macro-swill zoals Miller en PBR, en het 'just-add-hops'-ethos van ambacht - markeert de stijl een belangrijk moment in de evolutie van het Amerikaanse brouwen. Meer dan de pale ales en IPA's die eraan voorafgingen, bieden sessie-IPA's een oprit voor drinkers die overweldigd worden door het meer in-your-face aanbod van ambachtelijk bier - net als Sriracha en Griekse yoghurt, helpen ze het mainstream gehemelte naar meer smaakvolle weilanden. Als een sessiebier als Sam Adams Rebel Rider kan wedijveren met veranda-ponders als Miller High Life in de koeler, is dat dan zo erg?

"In zijn doelcrisis creëerde ambachtelijk bier een monster. De IPA-sessie is niet geboren uit een verlangen om een ​​beter bier te brouwen, maar eerder uit een poging om aan een marktvraag te voldoen."

Misschien wel het meest opwindende is dat de sessie IPA een noodzakelijke brug kan zijn naar mildere stijlen die al lang gemarginaliseerd zijn in micro-brouwen. Zelfs nu de verkoop van IPA-sessies sinds vorig jaar met 199% is gestegen, beginnen ambachtelijke brouwerijen en hun fans zich te realiseren dat er betere opties zijn voor hun behoeften met een laag alcoholgehalte. Kijk naar de recente opkomst van de gose en Berliner weisse - ook meer alcoholische ingetogen stijlen, maar met meer geschiedenis en afkomst dan de verzonnen IPA-sessie.

Nog beter, kijk naar de opkomst van het ambachtelijke pilsener deze zomer. Het hoppige machismo van ambachtelijk bier lijkt eindelijk af te nemen, met nogal wat opmerkelijke ambachtelijke brouwerijen die nu lichte lagers maken die in theorie niet zo verschillen van de best verkochte macrobieren ter wereld. Mijn lokale brouwerij, Threes Brewing, noemt deze maanden zelfs de "Summer of Pils". reeks pilseners van de laatste tijd minder verwant aan Amerikaans ambachtelijk bier, en meer vergelijkbaar met de Tsjechische en Duitse stijl lagers die ooit de Buds, Millers en Coors van de wereld informeerden. Doroski's pilseners zijn smaakvol, maar vooral geschikt voor gebruik. Je zou kunnen breng gemakkelijk een hele middag door in de achtertuin van de brewpub, pils na pils poetsen.

Zelfs die eens zo extreme brouwerijen die hebben bijgedragen aan de opbouw van de ambachtelijke bierindustrie - brouwerijen zoals Stone, Oskar Blues en Surly - bieden nu lichte lagers aan, wat aantoont dat ze niet het enige domein zijn van bedrijfsbrouwers. Deze ambachtelijke lagers zijn niet overdreven gehopt zoals je zou denken dat ze niet brutaal en onbezonnen zijn, en ze zijn zeker niet extreem. Het zijn gewoon stevige lagers en pilseners - en ze verkopen goed. Ik vraag me af of de IPA-sessie misschien de laatste opstap was om ambachtelijke bierdrinkers te laten stoppen met zich zorgen te maken en uiteindelijk de pils te omarmen (of opnieuw te omarmen), de meest sessiebare stijl van allemaal.

Heck, je kunt zelfs Threes' pilsners drinken van een merkbrouwerij koozie - nu, wat zegt 'sessie drinken' meer dan dat?


Is de Session IPA nog steeds van belang?

Zoals veel randbewegingen daarvoor, was Amerikaans ambachtelijk bier gebaseerd op een gezonde flirt met het extreme. In de strijd tegen de lichte pils die sinds de Drooglegging de scepter zwaaide, zetten baanbrekende brouwers overdreven hoppigheid en een hoog alcoholgehalte in als massavernietigingswapens tegen de status-quo.

Als gevolg hiervan is de korte geschiedenis van ambachtelijk brouwen vol eenmanszaak geweest. Er waren pioniers als Dogfish Head en The Bruery, die zoveel mogelijk vreemde toevoegingen in elke fles propten om de grenzen te verleggen van hoe een bier zou kunnen smaken. Er waren de recente Hoppiness-oorlogen, gevoed door bieren met een hoog octaangehalte, ontworpen om je tong volledig te decimeren - brouwsels zoals Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination en Mikkeller 1000 IBU, de IPA die zijn International Bitterness Units prees als een cadeauwinkel hete saus die zijn Scovilles pimpt. En de vroege jaren 2010 brachten ons de ABV Arms Race, met veel brouwerijen waarvan je nog nooit hebt gehoord dat ze probeerden het meest alcoholische bier ter wereld te maken. De ultieme "winnaar" was uiteindelijk een kleine Schotse outfit genaamd Brewmeister, die in oktober 2013 een 67,5% ABV-aanbod met de naam Snake Venom uitbracht.

Het probleem was echter dat de industrie zoveel tijd had besteed aan het maken van IBU-brekende, ABV-verpletterende bieren dat het idee van matiging vaak terzijde schoof. Je kunt een half dozijn imperial stouts met vanillebonen of gerstewijnen op vat gewoon niet in één keer oppoetsen. De toon werd gezet voor een nieuwe bierstijl die "drinkbaar" zou zijn zonder de smaakvolle principes van Amerikaans ambachtelijk bier te verraden.

All Day IPA was een breakout-bier: het had dezelfde beheersbare ABV van een Bud Light, maar leverde nog steeds het kenmerkende hoppige aroma van een archetypisch Amerikaans microbrouwsel. (Foto: Flickr)

Het is moeilijk om precies de patiënt nul voor de sessie IPA te volgen, maar de term deed al in de zomer van 2009 de ronde in biernerdkringen en Founders All Day IPA verscheen medio 2010 (toen heette het Endurance - IPA voor de hele dag). De hybride aantrekkingskracht van All Day was moeilijk te negeren: het had dezelfde beheersbare ABV van een Bud Light, terwijl het nog steeds het kenmerkende hoppige aroma van een archetypisch Amerikaans microbrouwsel afleverde. Verkocht in 15 pakken blikjes, had het bier het soort cook-out coolere aantrekkingskracht dat ambachtelijk bier vaak ontbrak. Al snel was All Day IPA goed voor meer dan 50% van de verkoop van Founders - de brouwerij moest zelfs zijn conservenlijn 24/7 laten draaien om de vraag bij te houden - en legio imitators die snel volgden, geleid door instant hits zoals Lagunitas DayTime en Firestone Walker Easy Jack.

Als marketingtruc was de IPA-sessie een thuiswedstrijd. Maar toen de trend vlam vatte, werden de beperkingen ervan als bierstijl al snel duidelijk. Sommige puristische brouwers weigerden ze te maken, met het argument dat een dun bier met een laag alcoholgehalte niet de ruggengraat heeft om een ​​bootlading hop te vervoeren. Evenzo waren drinkers die van klassieke IPA's hielden vanwege hun balans en complexiteit, maar al te vaak teleurgesteld door een gebrek aan nuance in de stijl. Net als een blokje runderbouillon toegevoegd aan een kom groentesoep, kon de hopaanval het inherente gebrek aan pit van de stijl niet goedmaken.

In zijn doelcrisis creëerde ambachtelijk bier een monster. De sessie IPA is niet geboren uit een verlangen om een ​​beter bier te brouwen, maar eerder een poging om aan een marktvraag te voldoen. Maar door Frankenstein de twee belangrijkste stammen van de binnenlandse biercultuur samen te voegen - de gemakkelijke aantrekkingskracht van macro-swill zoals Miller en PBR, en het 'just-add-hops'-ethos van ambacht - markeert de stijl een belangrijk moment in de evolutie van het Amerikaanse brouwen. Meer dan de pale ales en IPA's die eraan voorafgingen, bieden sessie-IPA's een oprit voor drinkers die overweldigd worden door het meer in-your-face aanbod van ambachtelijk bier - net als Sriracha en Griekse yoghurt, helpen ze het mainstream gehemelte naar meer smaakvolle weilanden. Als een sessiebier als Sam Adams Rebel Rider in de koeler kan wedijveren met veranda-ponders als Miller High Life, is dat dan zo erg?

"In zijn doelcrisis creëerde ambachtelijk bier een monster. De IPA-sessie is niet geboren uit een verlangen om een ​​beter bier te brouwen, maar eerder uit een poging om aan een marktvraag te voldoen."

Misschien wel het meest opwindende is dat de sessie IPA een noodzakelijke brug kan zijn naar mildere stijlen die al lang gemarginaliseerd zijn in micro-brouwen. Zelfs nu de verkoop van IPA-sessies sinds vorig jaar met 199% is gestegen, beginnen ambachtelijke brouwerijen en hun fans zich te realiseren dat er betere opties zijn voor hun behoeften met een laag alcoholgehalte. Kijk naar de recente opkomst van de gose en Berliner weisse - ook meer alcoholische ingetogen stijlen, maar met meer geschiedenis en afkomst dan de verzonnen sessie IPA.

Nog beter, kijk naar de opkomst van het ambachtelijke pilsener deze zomer. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?


Does the Session IPA Still Matter?

Like many fringe movements before it, American craft beer was founded on a healthy flirtation with the extreme. In the battle against the light-lager swill that had held sway since Prohibition, trailblazing brewers deployed over-the-top hoppiness and super-charged alcohol content as weapons of mass destruction against the status quo.

As a result, the brief history of craft brewing has been rife with one-upmanship. There were the pioneers like Dogfish Head and The Bruery, who crammed as many oddball adjuncts as they could into each bottle to push the boundaries of a what a beer could taste like. There was the late-aughts Hoppiness Wars, fueled by high-octane beers designed to completely decimate your tongue—brews like Green Flash Palate Wrecker, Stone Ruination, and Mikkeller 1000 IBU, the IPA that touted its International Bitterness Units like a gift-store hot sauce pimping its Scovilles. And the early-2010s brought us the ABV Arms Race, with many breweries you’ve never heard of attempting to make the planet’s most alcoholic beer. The ultimate “winner” ended up being some minor Scottish outfit named Brewmeister, who in October of 2013 released a 67.5%-ABV offering named Snake Venom.

The problem, however, was that the industry had spent so much time crafting IBU-busting, ABV-shattering beers that the idea of moderation often fell by the wayside. You simply can't polish off a half-dozen vanilla bean-infused imperial stouts or barrel-aged barley wines in one sitting. The scene was set for a new beer style that would be "drinkable" without betraying the flavor-forward tenets of American craft beer.

All Day IPA was a breakout beer: It had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. (Photo: Flickr)

It’s hard to track precisely the patient zero for the session IPA, but the term was knocking around in beer-nerd circles as early as the summer of 2009, and Founders All Day IPA appeared by mid-2010 (at the time it was called Endurance—All Day IPA). All Day's hybrid appeal was tough to ignore—it had the same manageable ABV of a Bud Light, while still delivering the hallmark hoppy aroma of an archetypal American microbrew. Sold in 15 packs of cans, the beer had the sort of cook-out cooler appeal that craft beer often lacked. Soon, All Day IPA was accounting more than 50% of Founders sales—the brewery even had to start running its canning line 24/7 to keep up with demand—and legions of imitators that quickly followed suit, led by instant hits like Lagunitas DayTime and Firestone Walker Easy Jack.

As a marketing ploy, the session IPA was a home run. But as the trend caught fire, its limitations as a beer style quickly revealed themselves. Some purist brewers refused to make them, arguing that a thin-bodied, low-ABV beer doesn't have the backbone to carry a boatload of hops. Likewise, drinkers who loved classic IPAs for their balance and complexity were too often disappointed by lack of nuance in the style. Like a cube of beef bouillon added to a bowl of vegetable soup, the hop onslaught couldn't make up for the style's inherent lack of oomph.

In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather an attempt to meet a market demand. Yet by Frankensteining together the two major strains of domestic beer culture—the easy-going appeal of macro swill like Miller and PBR, and the just-add-hops ethos of craft—the style marks an important moment in the evolution of American brewing. Moreso than the pale ales and IPAs that preceded it, session IPAs offer an on-ramp for drinkers who are overwhelmed by craft beer’s more in-your-face offerings—just like Sriracha and Greek yogurt, they help nudge the mainstream palate towards more flavorful pastures. If a session beer like Sam Adams Rebel Rider can compete with porch-pounders like Miller High Life in the cooler, is that such a bad thing?

" In its crisis of purpose, craft beer created a monster. The session IPA was not born out a desire to brew a better beer, but rather from an attempt to meet a market demand."

Perhaps most excitingly, the session IPA may be a necessary bridge to milder styles that have long been marginalized in micro-brewing. Even as session IPA sales are up 199% since last year, craft breweries and their fans are starting to realize there are better options for their low-ABV needs. Look at the recent rise of the gose and Berliner weisse—more alcoholically restrained styles as well, but ones with more of a history and pedigree than the made-up session IPA.

Even better, look at this summer's rise of the craft pilsner. The hoppy machismo of craft beer seems to finally be waning, with quite a few notable craft breweries now making light lagers that, in theory, are no so different from the best-selling macro beers in the world. My local brewpub, Threes Brewing, is even calling these months the “Summer of Pils." Ignoring the more notable styles of IPA, saison, and wild ale which dominates his brewing for the rest of the year, Threes brewmaster Greg Doroski has released a series of pilsners of late less akin to American craft beer, and more similar to the Czech and German-style lagers that once informed the Buds, Millers, and Coors of the world. Doroski’s pilsners are flavorful, but most importantly, sessionable. You could easily spend an entire afternoon in the backyard of the brewpub, polishing off pils after pils.

Even those once-extreme breweries that helped build the craft-beer industry—breweries like Stone, Oskar Blues, and Surly—are now offering light lagers, showing that they're not the sole domain of corporate brewers. These craft lagers are not over-hopped like you'd think they're not bold and brash, and they're certainly not extreme. They're simply solid lagers and pilsners—and they're selling well. It makes me wonder if perhaps the session IPA was the final stepping stone in getting craft-beer drinkers to quit worrying and finally embrace (or re-embrace) the lager, the most sessionable style of them all.

Heck, you can even drink Threes' pilsners from a branded brewery koozie—now, what says “session drinking” more than that?