Nieuwe recepten

Mystery Customer laat rekeningen van $ 100 achter voor werknemers van McDonald's

Mystery Customer laat rekeningen van $ 100 achter voor werknemers van McDonald's

Een vast diner verspreidt de liefde naar de medewerkers van McDonald's

Een gulle klant liet rekeningen van $ 100 achter - genoeg voor alle 33 restaurantmedewerkers, zelfs degenen die geen dienst hadden, op de dag dat hij langskwam.

Medewerkers van een McDonald's in Fort Worth, Texas waren dol op een vriendelijk gebaar van een diner dat willekeurig besloot om $ 100-biljetten uit te delen aan restaurantmedewerkers.

Volgens CBS DFW is de man - die naamloos wil blijven - een vaste klant op de locatie die gewoon vooruit wilde betalen.

"Je kon zien dat het hun dag zegende", zei Lisa Davila, inwoner van Dallas, die het vriendelijke gebaar op haar telefooncamera vastlegde. "Ze kwamen daar niet [om te werken] met de gedachte dat dat die dag zou gebeuren ... en dat was het beste eraan."

Davila zegt dat de man achter het geld haar baas is en zegt dat er onlangs kanker bij hem is vastgesteld.

"Er was een jongedame bij McDonald's, die daar een vaste klant is en koffie gaat drinken, en ze was toevallig aan het huilen en het brak gewoon zijn hart. Dus hij ging naar haar toe en vroeg haar wat er aan de hand was en ze maakte moeilijke tijden door', vertelde Davila aan het station.

Daarna, zegt ze, wilde de man gewoon wat vreugde aan anderen verspreiden en nu hoopt ze dat we de feestdagen ingaan, anderen zullen worden geïnspireerd om ook te geven.

Voordat hij die dag de McDonald's verliet, telde Davila's baas extra rekeningen - genoeg voor alle 33 restaurantmedewerkers, zelfs degenen die geen dienst hadden op de dag dat hij langskwam.

Natuurlijk is deze mysterieuze man niet de eerste beschermheer die de grote fooi aan anderen verspreidt.

Beroemdheden als Amy Schumer en zangeres Rihanna staan ​​erom bekend genereuze fooien achter te laten voor servers.

Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd door Fox News op 14 november 2016.

  • Krispy Kreme aangeklaagd wegens valse reclame voor fruit, ingrediënten voor esdoorn donuts
  • Waar gaat die verandering van Ronald McDonald Huis Liefdadigheid eigenlijk naartoe?
  • Vraag naar high-end bourbon sky-raketten over de hele wereld
  • Anthony Bourdain onthult verrassende favoriete hotspot voor Japanse keuken

Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen

Toen wetgevers hoorden dat Vermont $ 1,25 miljard ontving via het federale Coronavirus Relief Fund, hoopten velen dat ze een flinke hap konden sturen naar het eindelijk uitbreiden van breedbandinternettoegang voor mensen die het meer dan ooit nodig hebben.

Voorstanders betogen immers dat als de overheid van mensen gaat eisen dat ze thuis werken en leren, ze de plicht heeft om de instrumenten te bieden om dat haalbaar te maken - niet alleen in steden, maar ook op het platteland, zoals het noordoosten van het koninkrijk.

Wetgevende commissies begonnen te discussiëren over uitgaven tot wel $ 100 miljoen om de digitale kloof van de staat voor eens en voor altijd weg te werken. Al snel ontstond er een groot probleem: het federale Coronavirus Relief Fund kwam met beperkingen, waaronder de voorwaarde dat het geld tegen het einde van dit jaar zou worden uitgegeven.

Aangezien breedbandnetwerken over het algemeen jaren nodig hebben om te ontwerpen, te financieren, toe te staan ​​en te bouwen, zou simpelweg geld naar het probleem gooien de connectiviteit niet verbeteren.

"Je moet deze netwerken ontwikkelen", zegt vertegenwoordiger Laura Sibilia (I-Dover). "Je knipt niet zomaar met je vingers en het is gebouwd."

Wetgevers moesten erkennen dat de complexe connectiviteitsproblemen van de staat kortetermijnoplossingen tarten.

Sibilia is vicevoorzitter van het House Energy and Technology Committee, dat zijn voorlopige aanbeveling van bijna $ 100 miljoen drastisch heeft teruggeschroefd nadat ze de limieten had geleerd over hoe het geld van de federale Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act kan worden uitgegeven.

De commissie besprak aanvankelijk de toewijzing van $ 45 miljoen van die $ 100 miljoen voor het bouwen van glasvezelinternetverbindingen met downloadsnelheden van 100 megabits per seconde. Die razendsnelle snelheden zijn beschikbaar voor minder dan een op de vijf gebouwen in Vermont, volgens het Department of Public Service. Het doel van de staat is om tegen 2024 dergelijke snelheden overal beschikbaar te maken.

"Ik denk dat dit is wat veel Vermonters, en eerlijk gezegd veel wetgevers, ons zouden willen zien kunnen doen", vertelde vertegenwoordiger Tim Briglin (D-Thetford) vorige week aan collega's van het House Energy and Technology Committee toen ze hebben hun breedbandwet opgesteld.

Maar dat bleek onmogelijk, zei Briglin. In de laatste federale richtlijnen staat dat de coronavirusfondsen moeten worden besteed aan "noodzakelijke uitgaven als gevolg van de noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid".

Nog eens $ 7 miljoen die door de commissie werd gezocht voor preconstructie- en ontwerpwerk om providers te helpen - gevestigde nationale spelers zoals Comcast, evenals netwerken van eigen bodem in door kiezers gesteunde gemeenschapswijken - werd ook als verboden beschouwd.

"Het Joint Fiscal Office en de consultant waarmee ze samenwerken, hebben dat idee zeer positief beoordeeld", vertelde Briglin aan zijn collega's.

De consultant, Danna MacKenzie, getuigde dinsdag in de financiële commissie van de Senaat dat er aanvankelijk "veel optimisme en hoop was dat deze fondsen direct konden worden gebruikt om aan de langetermijnplanning voor breedband van Vermont te werken."

Maar recente richtlijnen van het Amerikaanse ministerie van Financiën hebben verduidelijkt dat dit "niet de bedoeling" was van de federale hulp. De fondsen hebben een "ernstige beperking" dat ze alleen kunnen worden gebruikt om verbinding te maken met breedbandmensen die het nodig hebben voor K-12-onderwijs, telezorg en telewerk, zei ze.

MacKenzie erkende dat haar bedrijf de "meest conservatieve" kijk had op hoe het geld kon worden besteed, omdat de federale overheid terugbetaling zou kunnen eisen van ongepast besteed geld.

De breedbandrekening is teruggebracht tot $ 43 miljoen, met slechts een fractie van die financiering voor het uitbreiden van internettoegang voor bewoners. Naar verwachting stemt de Tweede Kamer deze week over het wetsvoorstel.

De maatregel omvat $ 20 miljoen om nutsbedrijven – niet alleen telecombedrijven zoals Comcast, maar ook elektriciteits- en gasbedrijven – te compenseren voor de kosten van het blijven bedienen van mensen die vanwege COVID-19 geen rekeningen meer betalen. Het wetsvoorstel reserveert $ 7,3 miljoen voor het Agentschap voor Digitale Diensten om het voor staatswerknemers veiliger te maken om op afstand te werken en om het verouderde computersysteem voor werkloosheidsverzekeringen te upgraden.

De rekening omvat ook $ 500.000 voor een "herstelplan voor telecommunicatie" en $ 466.500 voor lokale kabeltoegangsorganisaties als erkenning voor de extra dekking die ze tijdens de pandemie hebben gekregen.

Dat laat slechts ongeveer $ 13 miljoen over aan de voorgestelde uitgaven om Vermonters aan te sluiten op breedbandinternetdiensten. Het grootste deel daarvan, $ 11 miljoen, zou een programma creëren dat wordt beheerd door de openbare dienst, Get Vermonters Connected Now genaamd.

Het geld zou subsidies verstrekken aan Vermonters met een laag inkomen die het zich niet kunnen veroorloven om breedbandnetwerken te gebruiken die al in hun buurt beschikbaar zijn. Internetproviders kunnen ook gebruikmaken van het fonds om lijnen uit te breiden naar adressen die ze niet bereiken, een service die huiseigenaren duizenden dollars kan kosten.

Hier staan ​​de wetgevers echter voor een groot dilemma: hoe kunnen ze bestaande telecombedrijven aanmoedigen om hun dekking uit te breiden naar achtergestelde gebieden zonder de communicatiedistricten die rond de staat opduiken om dit probleem op te lossen, te ondermijnen?

De wetgever stuurde vorig jaar gemeenschappen een bericht dat "niemand je komt redden" als het gaat om het uitbouwen van breedbandnetwerken, zei Sibilia. In plaats daarvan keurde de wetgever een pakket instrumenten goed om het voor gemeenschappen gemakkelijker te maken om samen te werken om leningen of subsidies te zoeken om zelf telecomsystemen te creëren.

Het model heeft goed gewerkt in de Upper Valley, waar 24 steden in 2011 voor het eerst een dergelijk district organiseerden. De non-profitdienst van het East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, levert nu glasvezelverbindingen aan ongeveer 13.000 residentiële klanten.

Er zijn momenteel zes districten in de staat, waarvan er dit jaar drie - de NEK, Deerfield Valley en Southern Vermont Communication Union-districten - werden gevormd.

Evan Carlson, bestuursvoorzitter van het nieuwe NEK-district, zei dat de verbindingsuitdagingen in het noordoosten van het koninkrijk elk aspect van het leven doordringen.

Hij betaalt $ 120 per maand aan een satelliet-internetprovider voor "echt slechte" service bij zijn huis in Sutton. Het duurde zes maanden, zei hij, om een ​​glasvezelverbinding naar de Do North Coworking-ruimte in Lyndonville te krijgen, waar hij als ondernemer woont.

"Ik voel de pijn elke dag", zei Carlson. "Voor mij is het heel reëel om dit probleem op te lossen, niet alleen voor mij, maar voor al mijn buren."

Dromen van een ingrijpende oplossing voor de hele staat gingen lang geleden uit het raam toen duidelijk werd dat de staat niet over de financiële capaciteit beschikt om het voor elkaar te krijgen, zei hij.

Het aanleggen van glasvezel in alle 27 steden in het NEK-district zou naar schatting $ 77 miljoen kosten, zei Carlson. Een rapport uit 2019 schatte de kosten van de uitbreiding van breedband naar de hele staat op bijna $ 300 miljoen, een cijfer dat volgens Carlson waarschijnlijk veel te laag is.

"Ik zie gewoon niet dat de staat ooit de werkelijke hoeveelheid fondsen zal vrijmaken die nodig zijn om dit op een efficiënte en effectieve manier te doen", zei hij.

Sommige wetgevers uitten hun ongenoegen over het opgeven van de zoektocht naar een oplossing voor de gehele staat. Rep. Seth Chase (D-Colchester) vertelde zijn collega's dat hij dat doel, hoe moeilijk ook, levend wil houden.

"Mijn hoop is dat we kunnen werken aan één samenhangend netwerk waar elke hoek van Vermont met elkaar verbonden is, en niet alleen kleine zakken tegelijk", zei Chase.

Maar de stapsgewijze aanpak die lokale districten volgen, is veelbelovend, zei Carlson. Wijken kunnen beter inspelen op de behoeften van de gemeenschap, zei hij.

Hij wees op een voorgesteld project om draadloze internettoegang te bieden aan gezinnen in het noordoosten van het Koninkrijk met schoolkinderen als een goed voorbeeld van oplossingen die snel kunnen worden uitgerold.

Het idee, naar voren gebracht door de op Stowe gebaseerde Cloud Alliance en andere partners, zou vaste draadloze antennes van de volgende generatie installeren op bestaande torens in Burke Mountain en in Lyndonville. Hoewel het geen ideale oplossing is, is het een goedkope optie die mensen nu kan helpen, zei Sibilia.

"Wat is de snelste technologie die we kunnen bedenken die de meeste mensen kan dekken? Het is vast draadloos," zei ze.

De sleutel is om erachter te komen hoe uitbreiding kan worden gesubsidieerd zonder de financiële levensvatbaarheid van lokale districten die net op gang komen te schaden. Ze zullen brede steun nodig hebben als ze uiteindelijk universele breedband willen bieden.

Daartoe is in het breedbandwetsvoorstel een bepaling opgenomen die arrondissementen enige zeggenschap geeft over de verdeling van de lijnverlengingssubsidies. Voordat de staat financiering toekent voor lijnuitbreidingen, zouden districten 30 dagen de tijd hebben om bezwaar te maken als ze zich zorgen maken dat de subsidies een provider in staat zullen stellen klanten te kiezen.

"Hoe handelen we op een manier die Vermonters verbindt, maar niet de Vermonters ondergraaft die naar voren zijn getreden om dit probleem voor eens en voor altijd op te lossen?" zei Sibilia. "Het is echt een fijne evenwichtsoefening."

De originele gedrukte versie van dit artikel had de kop "Geen snelle weg naar snel internet | Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen"


Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen

Toen wetgevers hoorden dat Vermont $ 1,25 miljard ontving via het federale Coronavirus Relief Fund, hoopten velen dat ze een flinke hap konden sturen naar het eindelijk uitbreiden van breedbandinternettoegang voor mensen die het meer dan ooit nodig hebben.

Voorstanders betogen immers dat als de overheid van mensen gaat eisen dat ze thuis werken en leren, ze de plicht heeft om de tools te bieden om dat haalbaar te maken - niet alleen in steden, maar ook op het platteland, zoals het noordoosten van het koninkrijk.

Wetgevende commissies begonnen te discussiëren over uitgaven tot wel $ 100 miljoen om de digitale kloof van de staat voor eens en voor altijd weg te werken. Al snel ontstond er een groot probleem: het federale Coronavirus Relief Fund kwam met beperkingen, waaronder de voorwaarde dat het geld tegen het einde van dit jaar zou worden uitgegeven.

Aangezien breedbandnetwerken over het algemeen jaren nodig hebben om te ontwerpen, te financieren, toe te staan ​​en te bouwen, zou simpelweg geld naar het probleem gooien de connectiviteit niet verbeteren.

"Je moet deze netwerken ontwikkelen", zegt vertegenwoordiger Laura Sibilia (I-Dover). "Je knipt niet zomaar met je vingers en het is gebouwd."

Wetgevers moesten erkennen dat de complexe connectiviteitsproblemen van de staat kortetermijnoplossingen tarten.

Sibilia is vicevoorzitter van het House Energy and Technology Committee, dat zijn voorlopige aanbeveling van bijna $ 100 miljoen drastisch heeft teruggeschroefd nadat ze de limieten had vernomen over hoe het geld van de federale Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act kan worden uitgegeven.

De commissie besprak aanvankelijk de toewijzing van $ 45 miljoen van die $ 100 miljoen voor het bouwen van glasvezelinternetverbindingen met downloadsnelheden van 100 megabits per seconde. Die razendsnelle snelheden zijn beschikbaar voor minder dan een op de vijf gebouwen in Vermont, volgens het Department of Public Service. Het doel van de staat is om tegen 2024 dergelijke snelheden overal beschikbaar te maken.

"Ik denk dat dit is wat veel Vermonters, en eerlijk gezegd veel wetgevers, ons zouden willen zien kunnen doen", vertelde vertegenwoordiger Tim Briglin (D-Thetford) vorige week aan collega's van het House Energy and Technology Committee toen ze hebben hun breedbandwet opgesteld.

Maar dat bleek onmogelijk, zei Briglin. In de laatste federale richtlijnen staat dat de coronavirusfondsen moeten worden besteed aan "noodzakelijke uitgaven als gevolg van de noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid".

Nog eens $ 7 miljoen die door de commissie werd gezocht voor preconstructie- en ontwerpwerk om providers te helpen - gevestigde nationale spelers zoals Comcast, evenals netwerken van eigen bodem in door kiezers gesteunde gemeenschapswijken - werd ook als verboden beschouwd.

"Het Joint Fiscal Office en de consultant waarmee ze samenwerken, hebben dat idee zeer positief beoordeeld", vertelde Briglin aan zijn collega's.

De consultant, Danna MacKenzie, getuigde dinsdag in de financiële commissie van de Senaat dat er aanvankelijk "veel optimisme en hoop was dat deze fondsen direct konden worden gebruikt om aan de langetermijnplanning voor breedband van Vermont te werken."

Maar recente richtlijnen van het Amerikaanse ministerie van Financiën hebben verduidelijkt dat dit "niet de bedoeling" was van de federale hulp. De fondsen hebben een "ernstige beperking" dat ze alleen kunnen worden gebruikt om verbinding te maken met breedbandmensen die het nodig hebben voor K-12-onderwijs, telezorg en telewerk, zei ze.

MacKenzie erkende dat haar bedrijf de "meest conservatieve" mening had over hoe het geld kon worden besteed, omdat de federale overheid terugbetaling zou kunnen eisen van ongepast besteed geld.

De breedbandrekening is teruggebracht tot $ 43 miljoen, met slechts een fractie van die financiering voor het uitbreiden van internettoegang voor bewoners. Naar verwachting stemt de Tweede Kamer deze week over het wetsvoorstel.

De maatregel omvat $ 20 miljoen om nutsbedrijven – niet alleen telecombedrijven zoals Comcast, maar ook elektriciteits- en gasbedrijven – te compenseren voor de kosten van het blijven bedienen van mensen die vanwege COVID-19 geen rekeningen meer betalen. Het wetsvoorstel reserveert $ 7,3 miljoen voor het Agentschap voor Digitale Diensten om het voor staatswerknemers veiliger te maken om op afstand te werken en om het verouderde computersysteem voor werkloosheidsverzekeringen te upgraden.

De rekening omvat ook $ 500.000 voor een "herstelplan voor telecommunicatie" en $ 466.500 voor lokale kabeltoegangsorganisaties als erkenning voor de extra dekking die ze tijdens de pandemie hebben gekregen.

Dat laat slechts ongeveer $ 13 miljoen over aan de voorgestelde uitgaven om Vermonters aan te sluiten op breedbandinternetdiensten. Het grootste deel daarvan, $ 11 miljoen, zou een programma creëren dat wordt beheerd door de openbare dienst, Get Vermonters Connected Now genaamd.

Het geld zou subsidies verstrekken aan Vermonters met een laag inkomen die het zich niet kunnen veroorloven om breedbandnetwerken te gebruiken die al in hun buurt beschikbaar zijn. Internetproviders kunnen ook gebruikmaken van het fonds om lijnen uit te breiden naar adressen die ze niet bereiken, een service die huiseigenaren duizenden dollars kan kosten.

Hier staan ​​de wetgevers echter voor een groot dilemma: hoe kunnen ze bestaande telecombedrijven aanmoedigen om hun dekking uit te breiden naar achtergestelde gebieden zonder de communicatiedistricten die rond de staat opduiken om dit probleem op te lossen, te ondermijnen?

De wetgever stuurde vorig jaar gemeenschappen een bericht dat "niemand je komt redden" als het gaat om het uitbouwen van breedbandnetwerken, zei Sibilia. In plaats daarvan keurde de wetgever een pakket instrumenten goed om het voor gemeenschappen gemakkelijker te maken om samen te werken om leningen of subsidies te zoeken om zelf telecomsystemen te creëren.

Het model heeft goed gewerkt in de Upper Valley, waar 24 steden in 2011 voor het eerst een dergelijk district organiseerden. De non-profitdienst van het East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, levert nu glasvezelverbindingen aan ongeveer 13.000 residentiële klanten.

Er zijn momenteel zes districten in de staat, waarvan er dit jaar drie - de NEK, Deerfield Valley en Southern Vermont Communication Union-districten - werden gevormd.

Evan Carlson, bestuursvoorzitter van het nieuwe NEK-district, zei dat de verbindingsuitdagingen in het noordoosten van het koninkrijk elk aspect van het leven doordringen.

Hij betaalt $ 120 per maand aan een satelliet-internetprovider voor "echt slechte" service bij zijn huis in Sutton. Het duurde zes maanden, zei hij, om een ​​glasvezelverbinding naar de Do North Coworking-ruimte in Lyndonville te krijgen, waar hij als ondernemer woont.

"Ik voel de pijn elke dag", zei Carlson. "Voor mij is het heel reëel om dit probleem op te lossen, niet alleen voor mij, maar voor al mijn buren."

Dromen van een ingrijpende oplossing voor de hele staat gingen lang geleden uit het raam toen duidelijk werd dat de staat niet over de financiële capaciteit beschikt om het voor elkaar te krijgen, zei hij.

Het aanleggen van glasvezel in alle 27 steden in het NEK-district zou naar schatting $ 77 miljoen kosten, zei Carlson. Een rapport uit 2019 schatte de kosten van de uitbreiding van breedband naar de hele staat op bijna $ 300 miljoen, een cijfer dat volgens Carlson waarschijnlijk veel te laag is.

"Ik zie gewoon niet dat de staat ooit de werkelijke hoeveelheid fondsen zal vrijmaken die nodig zijn om dit op een efficiënte en effectieve manier te doen", zei hij.

Sommige wetgevers uitten hun ongenoegen over het opgeven van de zoektocht naar een oplossing voor de gehele staat. Rep. Seth Chase (D-Colchester) vertelde zijn collega's dat hij dat doel, hoe moeilijk ook, levend wil houden.

"Mijn hoop is dat we kunnen werken aan één samenhangend netwerk waar elke hoek van Vermont met elkaar verbonden is, en niet alleen kleine zakken tegelijk", zei Chase.

Maar de stapsgewijze aanpak die lokale districten volgen, is veelbelovend, zei Carlson. Districten kunnen beter inspelen op de behoeften van de gemeenschap, zei hij.

Hij wees op een voorgesteld project om draadloze internettoegang te bieden aan gezinnen in het noordoosten van het Koninkrijk met schoolkinderen als een goed voorbeeld van oplossingen die snel kunnen worden uitgerold.

Het idee, naar voren gebracht door de op Stowe gebaseerde Cloud Alliance en andere partners, zou vaste draadloze antennes van de volgende generatie installeren op bestaande torens in Burke Mountain en in Lyndonville. Hoewel het geen ideale oplossing is, is het een goedkope optie die mensen nu kan helpen, zei Sibilia.

"Wat is de snelste technologie die we kunnen bedenken die de meeste mensen kan dekken? Het is vast draadloos," zei ze.

De sleutel is om erachter te komen hoe uitbreiding kan worden gesubsidieerd zonder de financiële levensvatbaarheid van lokale districten die net op gang komen te schaden. Ze zullen brede steun nodig hebben als ze uiteindelijk universele breedband willen bieden.

Daartoe is in het breedbandwetsvoorstel een bepaling opgenomen die arrondissementen enige zeggenschap geeft over de verdeling van de lijnverlengingssubsidies. Voordat de staat financiering toekent voor lijnuitbreidingen, zouden districten 30 dagen de tijd hebben om bezwaar te maken als ze zich zorgen maken dat de subsidies een provider in staat zullen stellen klanten te kiezen.

"Hoe handelen we op een manier die Vermonters verbindt, maar niet de Vermonters ondergraaft die naar voren zijn getreden om dit probleem voor eens en voor altijd op te lossen?" zei Sibilia. "Het is echt een fijne evenwichtsoefening."

De originele gedrukte versie van dit artikel had de kop "Geen snelle weg naar snel internet | Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen"


Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen

Toen wetgevers hoorden dat Vermont $ 1,25 miljard ontving via het federale Coronavirus Relief Fund, hoopten velen dat ze een flinke hap konden sturen naar het eindelijk uitbreiden van breedbandinternettoegang voor mensen die het meer dan ooit nodig hebben.

Voorstanders betogen immers dat als de overheid van mensen gaat eisen dat ze thuis werken en leren, ze de plicht heeft om de tools te bieden om dat haalbaar te maken - niet alleen in steden, maar ook op het platteland, zoals het noordoosten van het koninkrijk.

Wetgevende commissies begonnen te discussiëren over uitgaven tot wel $ 100 miljoen om de digitale kloof van de staat voor eens en voor altijd weg te werken. Al snel ontstond er een groot probleem: het federale Coronavirus Relief Fund kwam met beperkingen, waaronder de voorwaarde dat het geld tegen het einde van dit jaar zou worden uitgegeven.

Aangezien breedbandnetwerken over het algemeen jaren nodig hebben om te ontwerpen, te financieren, toe te staan ​​en te bouwen, zou simpelweg geld naar het probleem gooien de connectiviteit niet verbeteren.

"Je moet deze netwerken ontwikkelen", zegt vertegenwoordiger Laura Sibilia (I-Dover). "Je knipt niet zomaar met je vingers en het is gebouwd."

Wetgevers moesten erkennen dat de complexe connectiviteitsproblemen van de staat kortetermijnoplossingen tarten.

Sibilia is vicevoorzitter van het House Energy and Technology Committee, dat zijn voorlopige aanbeveling van bijna $ 100 miljoen drastisch heeft teruggeschroefd nadat ze de limieten had vernomen over hoe het geld van de federale Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act kan worden uitgegeven.

De commissie besprak aanvankelijk de toewijzing van $ 45 miljoen van die $ 100 miljoen voor het bouwen van glasvezelinternetverbindingen met downloadsnelheden van 100 megabits per seconde. Die razendsnelle snelheden zijn beschikbaar voor minder dan een op de vijf gebouwen in Vermont, volgens het Department of Public Service. Het doel van de staat is om tegen 2024 dergelijke snelheden overal beschikbaar te maken.

"Ik denk dat dit is wat veel Vermonters, en eerlijk gezegd veel wetgevers, ons zouden willen zien kunnen doen", vertelde vertegenwoordiger Tim Briglin (D-Thetford) vorige week aan collega's van het House Energy and Technology Committee toen ze hebben hun breedbandwet opgesteld.

Maar dat bleek onmogelijk, zei Briglin. In de laatste federale richtlijnen staat dat de coronavirusfondsen moeten worden besteed aan "noodzakelijke uitgaven als gevolg van de noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid".

Nog eens $ 7 miljoen die door de commissie werd gezocht voor preconstructie- en ontwerpwerk om providers te helpen - gevestigde nationale spelers zoals Comcast, evenals netwerken van eigen bodem in door kiezers gesteunde gemeenschapswijken - werd ook als verboden beschouwd.

"Het Joint Fiscal Office en de consultant waarmee ze samenwerken, hebben dat idee zeer positief beoordeeld", vertelde Briglin aan zijn collega's.

De consultant, Danna MacKenzie, getuigde dinsdag in de financiële commissie van de Senaat dat er aanvankelijk "veel optimisme en hoop was dat deze fondsen direct konden worden gebruikt om aan de langetermijnplanning voor breedband van Vermont te werken."

Maar recente richtlijnen van het Amerikaanse ministerie van Financiën hebben verduidelijkt dat dit "niet de bedoeling" was van de federale hulp. De fondsen hebben een "ernstige beperking" dat ze alleen kunnen worden gebruikt om verbinding te maken met breedbandmensen die het nodig hebben voor K-12-onderwijs, telezorg en telewerk, zei ze.

MacKenzie erkende dat haar bedrijf de "meest conservatieve" mening had over hoe het geld kon worden besteed, omdat de federale overheid terugbetaling zou kunnen eisen van ongepast besteed geld.

De breedbandrekening is teruggebracht tot $ 43 miljoen, met slechts een fractie van die financiering voor het uitbreiden van internettoegang voor bewoners. Naar verwachting stemt de Tweede Kamer deze week over het wetsvoorstel.

De maatregel omvat $ 20 miljoen om nutsbedrijven – niet alleen telecombedrijven zoals Comcast, maar ook elektriciteits- en gasbedrijven – te compenseren voor de kosten van het blijven bedienen van mensen die vanwege COVID-19 geen rekeningen meer betalen. Het wetsvoorstel reserveert $ 7,3 miljoen voor het Agentschap voor Digitale Diensten om het voor staatswerknemers veiliger te maken om op afstand te werken en om het verouderde computersysteem voor werkloosheidsverzekeringen te upgraden.

De rekening omvat ook $ 500.000 voor een "herstelplan voor telecommunicatie" en $ 466.500 voor lokale kabeltoegangsorganisaties als erkenning voor de extra dekking die ze tijdens de pandemie hebben gekregen.

Dat laat slechts ongeveer $ 13 miljoen over aan de voorgestelde uitgaven om Vermonters aan te sluiten op breedbandinternetdiensten. Het grootste deel daarvan, $ 11 miljoen, zou een programma creëren dat wordt beheerd door de openbare dienst, Get Vermonters Connected Now genaamd.

Het geld zou subsidies verstrekken aan Vermonters met een laag inkomen die het zich niet kunnen veroorloven om breedbandnetwerken te gebruiken die al in hun buurt beschikbaar zijn. Internetproviders kunnen ook gebruikmaken van het fonds om lijnen uit te breiden naar adressen die ze niet bereiken, een service die huiseigenaren duizenden dollars kan kosten.

Hier staan ​​de wetgevers echter voor een groot dilemma: hoe kunnen ze bestaande telecombedrijven aanmoedigen om hun dekking uit te breiden naar achtergestelde gebieden zonder de communicatiedistricten die rond de staat opduiken om dit probleem op te lossen, te ondermijnen?

De wetgever stuurde vorig jaar gemeenschappen een bericht dat "niemand je komt redden" als het gaat om het uitbouwen van breedbandnetwerken, zei Sibilia. In plaats daarvan keurde de wetgever een pakket instrumenten goed om het voor gemeenschappen gemakkelijker te maken om samen te werken om leningen of subsidies te zoeken om zelf telecomsystemen te creëren.

Het model heeft goed gewerkt in de Upper Valley, waar 24 steden in 2011 voor het eerst een dergelijk district organiseerden. De non-profitdienst van het East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, levert nu glasvezelverbindingen aan ongeveer 13.000 residentiële klanten.

Er zijn momenteel zes districten in de staat, waarvan er dit jaar drie - de NEK, Deerfield Valley en Southern Vermont Communication Union-districten - werden gevormd.

Evan Carlson, bestuursvoorzitter van het nieuwe NEK-district, zei dat de verbindingsuitdagingen in het noordoosten van het koninkrijk elk aspect van het leven doordringen.

Hij betaalt $ 120 per maand aan een satelliet-internetprovider voor "echt slechte" service bij zijn huis in Sutton. Het duurde zes maanden, zei hij, om een ​​glasvezelverbinding naar de Do North Coworking-ruimte in Lyndonville te krijgen, waar hij als ondernemer woont.

"Ik voel de pijn elke dag", zei Carlson. "Voor mij is het heel reëel om dit probleem op te lossen, niet alleen voor mij, maar voor al mijn buren."

Dromen van een ingrijpende oplossing voor de hele staat gingen lang geleden uit het raam toen duidelijk werd dat de staat niet over de financiële capaciteit beschikt om het voor elkaar te krijgen, zei hij.

Het aanleggen van glasvezel in alle 27 steden in het NEK-district zou naar schatting $ 77 miljoen kosten, zei Carlson. Een rapport uit 2019 schatte de kosten van de uitbreiding van breedband naar de hele staat op bijna $ 300 miljoen, een cijfer dat volgens Carlson waarschijnlijk veel te laag is.

"Ik zie gewoon niet dat de staat ooit de werkelijke hoeveelheid fondsen zal vrijmaken die nodig zijn om dit op een efficiënte en effectieve manier te doen", zei hij.

Sommige wetgevers uitten hun ongenoegen over het opgeven van de zoektocht naar een oplossing voor de gehele staat. Rep. Seth Chase (D-Colchester) vertelde zijn collega's dat hij dat doel, hoe moeilijk ook, levend wil houden.

"Mijn hoop is dat we kunnen werken aan één samenhangend netwerk waar elke hoek van Vermont met elkaar verbonden is, en niet alleen kleine zakken tegelijk", zei Chase.

Maar de stapsgewijze aanpak die lokale districten volgen, is veelbelovend, zei Carlson. Districten kunnen beter inspelen op de behoeften van de gemeenschap, zei hij.

Hij wees op een voorgesteld project om draadloze internettoegang te bieden aan gezinnen in het noordoosten van het Koninkrijk met schoolkinderen als een goed voorbeeld van oplossingen die snel kunnen worden uitgerold.

Het idee, naar voren gebracht door de op Stowe gebaseerde Cloud Alliance en andere partners, zou vaste draadloze antennes van de volgende generatie installeren op bestaande torens in Burke Mountain en in Lyndonville. Hoewel het geen ideale oplossing is, is het een goedkope optie die mensen nu kan helpen, zei Sibilia.

"Wat is de snelste technologie die we kunnen bedenken die de meeste mensen kan dekken? Het is vast draadloos," zei ze.

De sleutel is om erachter te komen hoe uitbreiding kan worden gesubsidieerd zonder de financiële levensvatbaarheid van lokale districten die net op gang komen te schaden. Ze zullen brede steun nodig hebben als ze uiteindelijk universele breedband willen bieden.

Daartoe is in het breedbandwetsvoorstel een bepaling opgenomen die arrondissementen enige zeggenschap geeft over de verdeling van de lijnverlengingssubsidies. Voordat de staat financiering toekent voor lijnuitbreidingen, zouden districten 30 dagen de tijd hebben om bezwaar te maken als ze zich zorgen maken dat de subsidies een provider in staat zullen stellen klanten te kiezen.

"Hoe handelen we op een manier die Vermonters verbindt, maar niet de Vermonters ondergraaft die naar voren zijn getreden om dit probleem voor eens en voor altijd op te lossen?" zei Sibilia. "Het is echt een fijne evenwichtsoefening."

De originele gedrukte versie van dit artikel had de kop "Geen snelle weg naar snel internet | Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen"


Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen

Toen wetgevers hoorden dat Vermont $ 1,25 miljard ontving via het federale Coronavirus Relief Fund, hoopten velen dat ze een flinke hap konden sturen naar het eindelijk uitbreiden van breedbandinternettoegang voor mensen die het meer dan ooit nodig hebben.

Voorstanders betogen immers dat als de overheid van mensen gaat eisen dat ze thuis werken en leren, ze de plicht heeft om de tools te bieden om dat haalbaar te maken - niet alleen in steden, maar ook op het platteland, zoals het noordoosten van het koninkrijk.

Wetgevende commissies begonnen te discussiëren over uitgaven tot wel $ 100 miljoen om de digitale kloof van de staat voor eens en voor altijd weg te werken. Al snel ontstond er een groot probleem: het federale Coronavirus Relief Fund kwam met beperkingen, waaronder de voorwaarde dat het geld tegen het einde van dit jaar zou worden uitgegeven.

Aangezien breedbandnetwerken over het algemeen jaren nodig hebben om te ontwerpen, te financieren, toe te staan ​​en te bouwen, zou simpelweg geld naar het probleem gooien de connectiviteit niet verbeteren.

"Je moet deze netwerken ontwikkelen", zegt vertegenwoordiger Laura Sibilia (I-Dover). "Je knipt niet zomaar met je vingers en het is gebouwd."

Wetgevers moesten erkennen dat de complexe connectiviteitsproblemen van de staat kortetermijnoplossingen tarten.

Sibilia is vicevoorzitter van het House Energy and Technology Committee, dat zijn voorlopige aanbeveling van bijna $ 100 miljoen drastisch heeft teruggeschroefd nadat ze de limieten had vernomen over hoe het geld van de federale Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act kan worden uitgegeven.

De commissie besprak aanvankelijk de toewijzing van $ 45 miljoen van die $ 100 miljoen voor het bouwen van glasvezelinternetverbindingen met downloadsnelheden van 100 megabits per seconde. Die razendsnelle snelheden zijn beschikbaar voor minder dan een op de vijf gebouwen in Vermont, volgens het Department of Public Service. Het doel van de staat is om tegen 2024 dergelijke snelheden overal beschikbaar te maken.

"Ik denk dat dit is wat veel Vermonters, en eerlijk gezegd veel wetgevers, ons zouden willen zien kunnen doen", vertelde vertegenwoordiger Tim Briglin (D-Thetford) vorige week aan collega's van het House Energy and Technology Committee toen ze hebben hun breedbandwet opgesteld.

Maar dat bleek onmogelijk, zei Briglin. In de laatste federale richtlijnen staat dat de coronavirusfondsen moeten worden besteed aan "noodzakelijke uitgaven als gevolg van de noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid".

Nog eens $ 7 miljoen die door de commissie werd gezocht voor preconstructie- en ontwerpwerk om providers te helpen - gevestigde nationale spelers zoals Comcast, evenals netwerken van eigen bodem in door kiezers gesteunde gemeenschapswijken - werd ook als verboden beschouwd.

"Het Joint Fiscal Office en de consultant waarmee ze samenwerken, hebben dat idee zeer positief beoordeeld", vertelde Briglin aan zijn collega's.

De consultant, Danna MacKenzie, getuigde dinsdag in de financiële commissie van de Senaat dat er aanvankelijk "veel optimisme en hoop was dat deze fondsen direct konden worden gebruikt om aan de langetermijnplanning voor breedband van Vermont te werken."

Maar recente richtlijnen van het Amerikaanse ministerie van Financiën hebben verduidelijkt dat dit "niet de bedoeling" was van de federale hulp. De fondsen hebben een "ernstige beperking" dat ze alleen kunnen worden gebruikt om verbinding te maken met breedbandmensen die het nodig hebben voor K-12-onderwijs, telezorg en telewerk, zei ze.

MacKenzie erkende dat haar bedrijf de "meest conservatieve" mening had over hoe het geld kon worden besteed, omdat de federale overheid terugbetaling zou kunnen eisen van ongepast besteed geld.

De breedbandrekening is teruggebracht tot $ 43 miljoen, met slechts een fractie van die financiering voor het uitbreiden van internettoegang voor bewoners. Naar verwachting stemt de Tweede Kamer deze week over het wetsvoorstel.

De maatregel omvat $ 20 miljoen om nutsbedrijven – niet alleen telecombedrijven zoals Comcast, maar ook elektriciteits- en gasbedrijven – te compenseren voor de kosten van het blijven bedienen van mensen die vanwege COVID-19 geen rekeningen meer betalen. Het wetsvoorstel reserveert $ 7,3 miljoen voor het Agentschap voor Digitale Diensten om het voor staatswerknemers veiliger te maken om op afstand te werken en om het verouderde computersysteem voor werkloosheidsverzekeringen te upgraden.

De rekening omvat ook $ 500.000 voor een "herstelplan voor telecommunicatie" en $ 466.500 voor lokale kabeltoegangsorganisaties als erkenning voor de extra dekking die ze tijdens de pandemie hebben gekregen.

Dat laat slechts ongeveer $ 13 miljoen over aan de voorgestelde uitgaven om Vermonters aan te sluiten op breedbandinternetdiensten. Het grootste deel daarvan, $ 11 miljoen, zou een programma creëren dat wordt beheerd door de openbare dienst, Get Vermonters Connected Now genaamd.

Het geld zou subsidies verstrekken aan Vermonters met een laag inkomen die het zich niet kunnen veroorloven om breedbandnetwerken te gebruiken die al in hun buurt beschikbaar zijn. Internetproviders kunnen ook gebruikmaken van het fonds om lijnen uit te breiden naar adressen die ze niet bereiken, een service die huiseigenaren duizenden dollars kan kosten.

Hier staan ​​de wetgevers echter voor een groot dilemma: hoe kunnen ze bestaande telecombedrijven aanmoedigen om hun dekking uit te breiden naar achtergestelde gebieden zonder de communicatiedistricten die rond de staat opduiken om dit probleem op te lossen, te ondermijnen?

De wetgever stuurde vorig jaar gemeenschappen een bericht dat "niemand je komt redden" als het gaat om het uitbouwen van breedbandnetwerken, zei Sibilia. In plaats daarvan keurde de wetgever een pakket instrumenten goed om het voor gemeenschappen gemakkelijker te maken om samen te werken om leningen of subsidies te zoeken om zelf telecomsystemen te creëren.

Het model heeft goed gewerkt in de Upper Valley, waar 24 steden in 2011 voor het eerst een dergelijk district organiseerden. De non-profitdienst van het East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, levert nu glasvezelverbindingen aan ongeveer 13.000 residentiële klanten.

Er zijn momenteel zes districten in de staat, waarvan er dit jaar drie - de NEK, Deerfield Valley en Southern Vermont Communication Union-districten - werden gevormd.

Evan Carlson, bestuursvoorzitter van het nieuwe NEK-district, zei dat de verbindingsuitdagingen in het noordoosten van het koninkrijk elk aspect van het leven doordringen.

Hij betaalt $ 120 per maand aan een satelliet-internetprovider voor "echt slechte" service bij zijn huis in Sutton. Het duurde zes maanden, zei hij, om een ​​glasvezelverbinding naar de Do North Coworking-ruimte in Lyndonville te krijgen, waar hij als ondernemer woont.

"Ik voel de pijn elke dag", zei Carlson. "Voor mij is het heel reëel om dit probleem op te lossen, niet alleen voor mij, maar voor al mijn buren."

Dromen van een ingrijpende oplossing voor de hele staat gingen lang geleden uit het raam toen duidelijk werd dat de staat niet over de financiële capaciteit beschikt om het voor elkaar te krijgen, zei hij.

Het aanleggen van glasvezel in alle 27 steden in het NEK-district zou naar schatting $ 77 miljoen kosten, zei Carlson. Een rapport uit 2019 schatte de kosten van de uitbreiding van breedband naar de hele staat op bijna $ 300 miljoen, een cijfer dat volgens Carlson waarschijnlijk veel te laag is.

"Ik zie gewoon niet dat de staat ooit de werkelijke hoeveelheid fondsen zal vrijmaken die nodig zijn om dit op een efficiënte en effectieve manier te doen", zei hij.

Sommige wetgevers uitten hun ongenoegen over het opgeven van de zoektocht naar een oplossing voor de gehele staat. Rep. Seth Chase (D-Colchester) vertelde zijn collega's dat hij dat doel, hoe moeilijk ook, levend wil houden.

"Mijn hoop is dat we kunnen werken aan één samenhangend netwerk waar elke hoek van Vermont met elkaar verbonden is, en niet alleen kleine zakken tegelijk", zei Chase.

Maar de stapsgewijze aanpak die lokale districten volgen, is veelbelovend, zei Carlson. Districten kunnen beter inspelen op de behoeften van de gemeenschap, zei hij.

Hij wees op een voorgesteld project om draadloze internettoegang te bieden aan gezinnen in het noordoosten van het Koninkrijk met schoolkinderen als een goed voorbeeld van oplossingen die snel kunnen worden uitgerold.

Het idee, naar voren gebracht door de op Stowe gebaseerde Cloud Alliance en andere partners, zou vaste draadloze antennes van de volgende generatie installeren op bestaande torens in Burke Mountain en in Lyndonville. Hoewel het geen ideale oplossing is, is het een goedkope optie die mensen nu kan helpen, zei Sibilia.

"Wat is de snelste technologie die we kunnen bedenken die de meeste mensen kan dekken? Het is vast draadloos," zei ze.

De sleutel is om erachter te komen hoe uitbreiding kan worden gesubsidieerd zonder de financiële levensvatbaarheid van lokale districten die net op gang komen te schaden. Ze zullen brede steun nodig hebben als ze uiteindelijk universele breedband willen bieden.

Daartoe is in het breedbandwetsvoorstel een bepaling opgenomen die arrondissementen enige zeggenschap geeft over de verdeling van de lijnverlengingssubsidies. Voordat de staat financiering toekent voor lijnuitbreidingen, zouden districten 30 dagen de tijd hebben om bezwaar te maken als ze zich zorgen maken dat de subsidies een provider in staat zullen stellen klanten te kiezen.

"Hoe handelen we op een manier die Vermonters verbindt, maar niet de Vermonters ondergraaft die naar voren zijn getreden om dit probleem voor eens en voor altijd op te lossen?" zei Sibilia. "Het is echt een fijne evenwichtsoefening."

De originele gedrukte versie van dit artikel had de kop "Geen snelle weg naar snel internet | Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen"


Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen

Toen wetgevers hoorden dat Vermont $ 1,25 miljard ontving via het federale Coronavirus Relief Fund, hoopten velen dat ze een flinke hap konden sturen naar het eindelijk uitbreiden van breedbandinternettoegang voor mensen die het meer dan ooit nodig hebben.

Voorstanders betogen immers dat als de overheid van mensen gaat eisen dat ze thuis werken en leren, ze de plicht heeft om de tools te bieden om dat haalbaar te maken - niet alleen in steden, maar ook op het platteland, zoals het noordoosten van het koninkrijk.

Wetgevende commissies begonnen te discussiëren over uitgaven tot wel $ 100 miljoen om de digitale kloof van de staat voor eens en voor altijd weg te werken. Al snel ontstond er een groot probleem: het federale Coronavirus Relief Fund kwam met beperkingen, waaronder de voorwaarde dat het geld tegen het einde van dit jaar zou worden uitgegeven.

Aangezien breedbandnetwerken over het algemeen jaren nodig hebben om te ontwerpen, te financieren, toe te staan ​​en te bouwen, zou simpelweg geld naar het probleem gooien de connectiviteit niet verbeteren.

"Je moet deze netwerken ontwikkelen", zegt vertegenwoordiger Laura Sibilia (I-Dover). "Je knipt niet zomaar met je vingers en het is gebouwd."

Wetgevers moesten erkennen dat de complexe connectiviteitsproblemen van de staat kortetermijnoplossingen tarten.

Sibilia is vicevoorzitter van het House Energy and Technology Committee, dat zijn voorlopige aanbeveling van bijna $ 100 miljoen drastisch heeft teruggeschroefd nadat ze de limieten had vernomen over hoe het geld van de federale Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act kan worden uitgegeven.

De commissie besprak aanvankelijk de toewijzing van $ 45 miljoen van die $ 100 miljoen voor het bouwen van glasvezelinternetverbindingen met downloadsnelheden van 100 megabits per seconde. Die razendsnelle snelheden zijn beschikbaar voor minder dan een op de vijf gebouwen in Vermont, volgens het Department of Public Service. Het doel van de staat is om tegen 2024 dergelijke snelheden overal beschikbaar te maken.

"Ik denk dat dit is wat veel Vermonters, en eerlijk gezegd veel wetgevers, ons zouden willen zien kunnen doen", vertelde vertegenwoordiger Tim Briglin (D-Thetford) vorige week aan collega's van het House Energy and Technology Committee toen ze hebben hun breedbandwet opgesteld.

Maar dat bleek onmogelijk, zei Briglin. In de laatste federale richtlijnen staat dat de coronavirusfondsen moeten worden besteed aan "noodzakelijke uitgaven als gevolg van de noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid".

Nog eens $ 7 miljoen die door de commissie werd gezocht voor preconstructie- en ontwerpwerk om providers te helpen - gevestigde nationale spelers zoals Comcast, evenals netwerken van eigen bodem in door kiezers gesteunde gemeenschapswijken - werd ook als verboden beschouwd.

"Het Joint Fiscal Office en de consultant waarmee ze samenwerken, hebben dat idee zeer positief beoordeeld", vertelde Briglin aan zijn collega's.

De consultant, Danna MacKenzie, getuigde dinsdag in de financiële commissie van de Senaat dat er aanvankelijk "veel optimisme en hoop was dat deze fondsen direct konden worden gebruikt om aan de langetermijnplanning voor breedband van Vermont te werken."

Maar recente richtlijnen van het Amerikaanse ministerie van Financiën hebben verduidelijkt dat dit "niet de bedoeling" was van de federale hulp. De fondsen hebben een "ernstige beperking" dat ze alleen kunnen worden gebruikt om verbinding te maken met breedbandmensen die het nodig hebben voor K-12-onderwijs, telezorg en telewerk, zei ze.

MacKenzie erkende dat haar bedrijf de "meest conservatieve" mening had over hoe het geld kon worden besteed, omdat de federale overheid terugbetaling zou kunnen eisen van ongepast besteed geld.

De breedbandrekening is teruggebracht tot $ 43 miljoen, met slechts een fractie van die financiering voor het uitbreiden van internettoegang voor bewoners. Naar verwachting stemt de Tweede Kamer deze week over het wetsvoorstel.

De maatregel omvat $ 20 miljoen om nutsbedrijven – niet alleen telecombedrijven zoals Comcast, maar ook elektriciteits- en gasbedrijven – te compenseren voor de kosten van het blijven bedienen van mensen die vanwege COVID-19 geen rekeningen meer betalen. Het wetsvoorstel reserveert $ 7,3 miljoen voor het Agentschap voor Digitale Diensten om het voor staatswerknemers veiliger te maken om op afstand te werken en om het verouderde computersysteem voor werkloosheidsverzekeringen te upgraden.

De rekening omvat ook $ 500.000 voor een "herstelplan voor telecommunicatie" en $ 466.500 voor lokale kabeltoegangsorganisaties als erkenning voor de extra dekking die ze tijdens de pandemie hebben gekregen.

Dat laat slechts ongeveer $ 13 miljoen over aan de voorgestelde uitgaven om Vermonters aan te sluiten op breedbandinternetdiensten. Het grootste deel daarvan, $ 11 miljoen, zou een programma creëren dat wordt beheerd door de openbare dienst, Get Vermonters Connected Now genaamd.

Het geld zou subsidies verstrekken aan Vermonters met een laag inkomen die het zich niet kunnen veroorloven om breedbandnetwerken te gebruiken die al in hun buurt beschikbaar zijn. Internetproviders kunnen ook gebruikmaken van het fonds om lijnen uit te breiden naar adressen die ze niet bereiken, een service die huiseigenaren duizenden dollars kan kosten.

Hier staan ​​de wetgevers echter voor een groot dilemma: hoe kunnen ze bestaande telecombedrijven aanmoedigen om hun dekking uit te breiden naar achtergestelde gebieden zonder de communicatiedistricten die rond de staat opduiken om dit probleem op te lossen, te ondermijnen?

De wetgever stuurde vorig jaar gemeenschappen een bericht dat "niemand je komt redden" als het gaat om het uitbouwen van breedbandnetwerken, zei Sibilia. In plaats daarvan keurde de wetgever een pakket instrumenten goed om het voor gemeenschappen gemakkelijker te maken om samen te werken om leningen of subsidies te zoeken om zelf telecomsystemen te creëren.

Het model heeft goed gewerkt in de Upper Valley, waar 24 steden in 2011 voor het eerst een dergelijk district organiseerden. De non-profitdienst van het East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, levert nu glasvezelverbindingen aan ongeveer 13.000 residentiële klanten.

Er zijn momenteel zes districten in de staat, waarvan er dit jaar drie - de NEK, Deerfield Valley en Southern Vermont Communication Union-districten - werden gevormd.

Evan Carlson, bestuursvoorzitter van het nieuwe NEK-district, zei dat de verbindingsuitdagingen in het noordoosten van het koninkrijk elk aspect van het leven doordringen.

Hij betaalt $ 120 per maand aan een satelliet-internetprovider voor "echt slechte" service bij zijn huis in Sutton. Het duurde zes maanden, zei hij, om een ​​glasvezelverbinding naar de Do North Coworking-ruimte in Lyndonville te krijgen, waar hij als ondernemer woont.

"Ik voel de pijn elke dag", zei Carlson. "Voor mij is het heel reëel om dit probleem op te lossen, niet alleen voor mij, maar voor al mijn buren."

Dromen van een ingrijpende oplossing voor de hele staat gingen lang geleden uit het raam toen duidelijk werd dat de staat niet over de financiële capaciteit beschikt om het voor elkaar te krijgen, zei hij.

Het aanleggen van glasvezel in alle 27 steden in het NEK-district zou naar schatting $ 77 miljoen kosten, zei Carlson. Een rapport uit 2019 schatte de kosten van de uitbreiding van breedband naar de hele staat op bijna $ 300 miljoen, een cijfer dat volgens Carlson waarschijnlijk veel te laag is.

"Ik zie gewoon niet dat de staat ooit de werkelijke hoeveelheid fondsen zal vrijmaken die nodig zijn om dit op een efficiënte en effectieve manier te doen", zei hij.

Sommige wetgevers uitten hun ongenoegen over het opgeven van de zoektocht naar een oplossing voor de gehele staat. Rep. Seth Chase (D-Colchester) vertelde zijn collega's dat hij dat doel, hoe moeilijk ook, levend wil houden.

"Mijn hoop is dat we kunnen werken aan één samenhangend netwerk waar elke hoek van Vermont met elkaar verbonden is, en niet alleen kleine zakken tegelijk", zei Chase.

Maar de stapsgewijze aanpak die lokale districten volgen, is veelbelovend, zei Carlson. Districten kunnen beter inspelen op de behoeften van de gemeenschap, zei hij.

Hij wees op een voorgesteld project om draadloze internettoegang te bieden aan gezinnen in het noordoosten van het Koninkrijk met schoolkinderen als een goed voorbeeld van oplossingen die snel kunnen worden uitgerold.

Het idee, naar voren gebracht door de op Stowe gebaseerde Cloud Alliance en andere partners, zou vaste draadloze antennes van de volgende generatie installeren op bestaande torens in Burke Mountain en in Lyndonville. Hoewel het geen ideale oplossing is, is het een goedkope optie die mensen nu kan helpen, zei Sibilia.

"Wat is de snelste technologie die we kunnen bedenken die de meeste mensen kan dekken? Het is vast draadloos," zei ze.

De sleutel is om erachter te komen hoe uitbreiding kan worden gesubsidieerd zonder de financiële levensvatbaarheid van lokale districten die net op gang komen te schaden. Ze zullen brede steun nodig hebben als ze uiteindelijk universele breedband willen bieden.

Daartoe is in het breedbandwetsvoorstel een bepaling opgenomen die arrondissementen enige zeggenschap geeft over de verdeling van de lijnverlengingssubsidies. Voordat de staat financiering toekent voor lijnuitbreidingen, zouden districten 30 dagen de tijd hebben om bezwaar te maken als ze zich zorgen maken dat de subsidies een provider in staat zullen stellen klanten te kiezen.

"Hoe handelen we op een manier die Vermonters verbindt, maar niet de Vermonters ondergraaft die naar voren zijn getreden om dit probleem voor eens en voor altijd op te lossen?" zei Sibilia. "Het is echt een fijne evenwichtsoefening."

De originele gedrukte versie van dit artikel had de kop "Geen snelle weg naar snel internet | Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen"


Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen

Toen wetgevers hoorden dat Vermont $ 1,25 miljard ontving via het federale Coronavirus Relief Fund, hoopten velen dat ze een flinke hap konden sturen naar het eindelijk uitbreiden van breedbandinternettoegang voor mensen die het meer dan ooit nodig hebben.

Voorstanders betogen immers dat als de overheid van mensen gaat eisen dat ze thuis werken en leren, ze de plicht heeft om de tools te bieden om dat haalbaar te maken - niet alleen in steden, maar ook op het platteland, zoals het noordoosten van het koninkrijk.

Wetgevende commissies begonnen te discussiëren over uitgaven tot wel $ 100 miljoen om de digitale kloof van de staat voor eens en voor altijd weg te werken. Al snel ontstond er een groot probleem: het federale Coronavirus Relief Fund kwam met beperkingen, waaronder de voorwaarde dat het geld tegen het einde van dit jaar zou worden uitgegeven.

Aangezien breedbandnetwerken over het algemeen jaren nodig hebben om te ontwerpen, te financieren, toe te staan ​​en te bouwen, zou simpelweg geld naar het probleem gooien de connectiviteit niet verbeteren.

"Je moet deze netwerken ontwikkelen", zegt vertegenwoordiger Laura Sibilia (I-Dover). "Je knipt niet zomaar met je vingers en het is gebouwd."

Wetgevers moesten erkennen dat de complexe connectiviteitsproblemen van de staat kortetermijnoplossingen tarten.

Sibilia is vicevoorzitter van het House Energy and Technology Committee, dat zijn voorlopige aanbeveling van bijna $ 100 miljoen drastisch heeft teruggeschroefd nadat ze de limieten had vernomen over hoe het geld van de federale Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act kan worden uitgegeven.

De commissie besprak aanvankelijk de toewijzing van $ 45 miljoen van die $ 100 miljoen voor het bouwen van glasvezelinternetverbindingen met downloadsnelheden van 100 megabits per seconde. Die razendsnelle snelheden zijn beschikbaar voor minder dan een op de vijf gebouwen in Vermont, volgens het Department of Public Service. Het doel van de staat is om tegen 2024 dergelijke snelheden overal beschikbaar te maken.

"Ik denk dat dit is wat veel Vermonters, en eerlijk gezegd veel wetgevers, ons zouden willen zien kunnen doen", vertelde vertegenwoordiger Tim Briglin (D-Thetford) vorige week aan collega's van het House Energy and Technology Committee toen ze hebben hun breedbandwet opgesteld.

Maar dat bleek onmogelijk, zei Briglin. In de laatste federale richtlijnen staat dat de coronavirusfondsen moeten worden besteed aan "noodzakelijke uitgaven als gevolg van de noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid".

Nog eens $ 7 miljoen die door de commissie werd gezocht voor preconstructie- en ontwerpwerk om providers te helpen - gevestigde nationale spelers zoals Comcast, evenals netwerken van eigen bodem in door kiezers gesteunde gemeenschapswijken - werd ook als verboden beschouwd.

"Het Joint Fiscal Office en de consultant waarmee ze samenwerken, hebben dat idee zeer positief beoordeeld", vertelde Briglin aan zijn collega's.

De consultant, Danna MacKenzie, getuigde dinsdag in de financiële commissie van de Senaat dat er aanvankelijk "veel optimisme en hoop was dat deze fondsen direct konden worden gebruikt om aan de langetermijnplanning voor breedband van Vermont te werken."

Maar recente richtlijnen van het Amerikaanse ministerie van Financiën hebben verduidelijkt dat dit "niet de bedoeling" was van de federale hulp. De fondsen hebben een "ernstige beperking" dat ze alleen kunnen worden gebruikt om verbinding te maken met breedbandmensen die het nodig hebben voor K-12-onderwijs, telezorg en telewerk, zei ze.

MacKenzie erkende dat haar bedrijf de "meest conservatieve" mening had over hoe het geld kon worden besteed, omdat de federale overheid terugbetaling zou kunnen eisen van ongepast besteed geld.

De breedbandrekening is teruggebracht tot $ 43 miljoen, met slechts een fractie van die financiering voor het uitbreiden van internettoegang voor bewoners. Naar verwachting stemt de Tweede Kamer deze week over het wetsvoorstel.

De maatregel omvat $ 20 miljoen om nutsbedrijven – niet alleen telecombedrijven zoals Comcast, maar ook elektriciteits- en gasbedrijven – te compenseren voor de kosten van het blijven bedienen van mensen die vanwege COVID-19 geen rekeningen meer betalen. Het wetsvoorstel reserveert $ 7,3 miljoen voor het Agentschap voor Digitale Diensten om het voor staatswerknemers veiliger te maken om op afstand te werken en om het verouderde computersysteem voor werkloosheidsverzekeringen te upgraden.

De rekening omvat ook $ 500.000 voor een "herstelplan voor telecommunicatie" en $ 466.500 voor lokale kabeltoegangsorganisaties als erkenning voor de extra dekking die ze tijdens de pandemie hebben gekregen.

Dat laat slechts ongeveer $ 13 miljoen over aan de voorgestelde uitgaven om Vermonters aan te sluiten op breedbandinternetdiensten. Het grootste deel daarvan, $ 11 miljoen, zou een programma creëren dat wordt beheerd door de openbare dienst, Get Vermonters Connected Now genaamd.

Het geld zou subsidies verstrekken aan Vermonters met een laag inkomen die het zich niet kunnen veroorloven om breedbandnetwerken te gebruiken die al in hun buurt beschikbaar zijn. Internetproviders kunnen ook gebruikmaken van het fonds om lijnen uit te breiden naar adressen die ze niet bereiken, een service die huiseigenaren duizenden dollars kan kosten.

Hier staan ​​de wetgevers echter voor een groot dilemma: hoe kunnen ze bestaande telecombedrijven aanmoedigen om hun dekking uit te breiden naar achtergestelde gebieden zonder de communicatiedistricten die rond de staat opduiken om dit probleem op te lossen, te ondermijnen?

De wetgever stuurde vorig jaar gemeenschappen een bericht dat "niemand je komt redden" als het gaat om het uitbouwen van breedbandnetwerken, zei Sibilia. In plaats daarvan keurde de wetgever een pakket instrumenten goed om het voor gemeenschappen gemakkelijker te maken om samen te werken om leningen of subsidies te zoeken om zelf telecomsystemen te creëren.

Het model heeft goed gewerkt in de Upper Valley, waar 24 steden in 2011 voor het eerst een dergelijk district organiseerden. De non-profitdienst van het East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, levert nu glasvezelverbindingen aan ongeveer 13.000 residentiële klanten.

Er zijn momenteel zes districten in de staat, waarvan er dit jaar drie - de NEK, Deerfield Valley en Southern Vermont Communication Union-districten - werden gevormd.

Evan Carlson, bestuursvoorzitter van het nieuwe NEK-district, zei dat de verbindingsuitdagingen in het noordoosten van het koninkrijk elk aspect van het leven doordringen.

Hij betaalt $ 120 per maand aan een satelliet-internetprovider voor "echt slechte" service bij zijn huis in Sutton. Het duurde zes maanden, zei hij, om een ​​glasvezelverbinding naar de Do North Coworking-ruimte in Lyndonville te krijgen, waar hij als ondernemer woont.

"Ik voel de pijn elke dag", zei Carlson. "Voor mij is het heel reëel om dit probleem op te lossen, niet alleen voor mij, maar voor al mijn buren."

Dromen van een ingrijpende oplossing voor de hele staat gingen lang geleden uit het raam toen duidelijk werd dat de staat niet over de financiële capaciteit beschikt om het voor elkaar te krijgen, zei hij.

Het aanleggen van glasvezel in alle 27 steden in het NEK-district zou naar schatting $ 77 miljoen kosten, zei Carlson. Een rapport uit 2019 schatte de kosten van de uitbreiding van breedband naar de hele staat op bijna $ 300 miljoen, een cijfer dat volgens Carlson waarschijnlijk veel te laag is.

"Ik zie gewoon niet dat de staat ooit de werkelijke hoeveelheid fondsen zal vrijmaken die nodig zijn om dit op een efficiënte en effectieve manier te doen", zei hij.

Sommige wetgevers uitten hun ongenoegen over het opgeven van de zoektocht naar een oplossing voor de gehele staat. Rep. Seth Chase (D-Colchester) vertelde zijn collega's dat hij dat doel, hoe moeilijk ook, levend wil houden.

"Mijn hoop is dat we kunnen werken aan één samenhangend netwerk waar elke hoek van Vermont met elkaar verbonden is, en niet alleen kleine zakken tegelijk", zei Chase.

Maar de stapsgewijze aanpak die lokale districten volgen, is veelbelovend, zei Carlson. Districten kunnen beter inspelen op de behoeften van de gemeenschap, zei hij.

Hij wees op een voorgesteld project om draadloze internettoegang te bieden aan gezinnen in het noordoosten van het Koninkrijk met schoolkinderen als een goed voorbeeld van oplossingen die snel kunnen worden uitgerold.

Het idee, naar voren gebracht door de op Stowe gebaseerde Cloud Alliance en andere partners, zou vaste draadloze antennes van de volgende generatie installeren op bestaande torens in Burke Mountain en in Lyndonville. Hoewel het geen ideale oplossing is, is het een goedkope optie die mensen nu kan helpen, zei Sibilia.

"Wat is de snelste technologie die we kunnen bedenken die de meeste mensen kan dekken? Het is vast draadloos," zei ze.

De sleutel is om erachter te komen hoe uitbreiding kan worden gesubsidieerd zonder de financiële levensvatbaarheid van lokale districten die net op gang komen te schaden. Ze zullen brede steun nodig hebben als ze uiteindelijk universele breedband willen bieden.

Daartoe is in het breedbandwetsvoorstel een bepaling opgenomen die arrondissementen enige zeggenschap geeft over de verdeling van de lijnverlengingssubsidies. Voordat de staat financiering toekent voor lijnuitbreidingen, zouden districten 30 dagen de tijd hebben om bezwaar te maken als ze zich zorgen maken dat de subsidies een provider in staat zullen stellen klanten te kiezen.

"Hoe handelen we op een manier die Vermonters verbindt, maar niet de Vermonters ondergraaft die naar voren zijn getreden om dit probleem voor eens en voor altijd op te lossen?" zei Sibilia. "Het is echt een fijne evenwichtsoefening."

De originele gedrukte versie van dit artikel had de kop "Geen snelle weg naar snel internet | Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen"


Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen

Toen wetgevers hoorden dat Vermont $ 1,25 miljard ontving via het federale Coronavirus Relief Fund, hoopten velen dat ze een flinke hap konden sturen naar het eindelijk uitbreiden van breedbandinternettoegang voor mensen die het meer dan ooit nodig hebben.

Voorstanders betogen immers dat als de overheid van mensen gaat eisen dat ze thuis werken en leren, ze de plicht heeft om de tools te bieden om dat haalbaar te maken - niet alleen in steden, maar ook op het platteland, zoals het noordoosten van het koninkrijk.

Wetgevende commissies begonnen te discussiëren over uitgaven tot wel $ 100 miljoen om de digitale kloof van de staat voor eens en voor altijd weg te werken.Al snel ontstond er een groot probleem: het federale Coronavirus Relief Fund kwam met beperkingen, waaronder de voorwaarde dat het geld tegen het einde van dit jaar zou worden uitgegeven.

Aangezien breedbandnetwerken over het algemeen jaren nodig hebben om te ontwerpen, te financieren, toe te staan ​​en te bouwen, zou simpelweg geld naar het probleem gooien de connectiviteit niet verbeteren.

"Je moet deze netwerken ontwikkelen", zegt vertegenwoordiger Laura Sibilia (I-Dover). "Je knipt niet zomaar met je vingers en het is gebouwd."

Wetgevers moesten erkennen dat de complexe connectiviteitsproblemen van de staat kortetermijnoplossingen tarten.

Sibilia is vicevoorzitter van het House Energy and Technology Committee, dat zijn voorlopige aanbeveling van bijna $ 100 miljoen drastisch heeft teruggeschroefd nadat ze de limieten had vernomen over hoe het geld van de federale Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act kan worden uitgegeven.

De commissie besprak aanvankelijk de toewijzing van $ 45 miljoen van die $ 100 miljoen voor het bouwen van glasvezelinternetverbindingen met downloadsnelheden van 100 megabits per seconde. Die razendsnelle snelheden zijn beschikbaar voor minder dan een op de vijf gebouwen in Vermont, volgens het Department of Public Service. Het doel van de staat is om tegen 2024 dergelijke snelheden overal beschikbaar te maken.

"Ik denk dat dit is wat veel Vermonters, en eerlijk gezegd veel wetgevers, ons zouden willen zien kunnen doen", vertelde vertegenwoordiger Tim Briglin (D-Thetford) vorige week aan collega's van het House Energy and Technology Committee toen ze hebben hun breedbandwet opgesteld.

Maar dat bleek onmogelijk, zei Briglin. In de laatste federale richtlijnen staat dat de coronavirusfondsen moeten worden besteed aan "noodzakelijke uitgaven als gevolg van de noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid".

Nog eens $ 7 miljoen die door de commissie werd gezocht voor preconstructie- en ontwerpwerk om providers te helpen - gevestigde nationale spelers zoals Comcast, evenals netwerken van eigen bodem in door kiezers gesteunde gemeenschapswijken - werd ook als verboden beschouwd.

"Het Joint Fiscal Office en de consultant waarmee ze samenwerken, hebben dat idee zeer positief beoordeeld", vertelde Briglin aan zijn collega's.

De consultant, Danna MacKenzie, getuigde dinsdag in de financiële commissie van de Senaat dat er aanvankelijk "veel optimisme en hoop was dat deze fondsen direct konden worden gebruikt om aan de langetermijnplanning voor breedband van Vermont te werken."

Maar recente richtlijnen van het Amerikaanse ministerie van Financiën hebben verduidelijkt dat dit "niet de bedoeling" was van de federale hulp. De fondsen hebben een "ernstige beperking" dat ze alleen kunnen worden gebruikt om verbinding te maken met breedbandmensen die het nodig hebben voor K-12-onderwijs, telezorg en telewerk, zei ze.

MacKenzie erkende dat haar bedrijf de "meest conservatieve" mening had over hoe het geld kon worden besteed, omdat de federale overheid terugbetaling zou kunnen eisen van ongepast besteed geld.

De breedbandrekening is teruggebracht tot $ 43 miljoen, met slechts een fractie van die financiering voor het uitbreiden van internettoegang voor bewoners. Naar verwachting stemt de Tweede Kamer deze week over het wetsvoorstel.

De maatregel omvat $ 20 miljoen om nutsbedrijven – niet alleen telecombedrijven zoals Comcast, maar ook elektriciteits- en gasbedrijven – te compenseren voor de kosten van het blijven bedienen van mensen die vanwege COVID-19 geen rekeningen meer betalen. Het wetsvoorstel reserveert $ 7,3 miljoen voor het Agentschap voor Digitale Diensten om het voor staatswerknemers veiliger te maken om op afstand te werken en om het verouderde computersysteem voor werkloosheidsverzekeringen te upgraden.

De rekening omvat ook $ 500.000 voor een "herstelplan voor telecommunicatie" en $ 466.500 voor lokale kabeltoegangsorganisaties als erkenning voor de extra dekking die ze tijdens de pandemie hebben gekregen.

Dat laat slechts ongeveer $ 13 miljoen over aan de voorgestelde uitgaven om Vermonters aan te sluiten op breedbandinternetdiensten. Het grootste deel daarvan, $ 11 miljoen, zou een programma creëren dat wordt beheerd door de openbare dienst, Get Vermonters Connected Now genaamd.

Het geld zou subsidies verstrekken aan Vermonters met een laag inkomen die het zich niet kunnen veroorloven om breedbandnetwerken te gebruiken die al in hun buurt beschikbaar zijn. Internetproviders kunnen ook gebruikmaken van het fonds om lijnen uit te breiden naar adressen die ze niet bereiken, een service die huiseigenaren duizenden dollars kan kosten.

Hier staan ​​de wetgevers echter voor een groot dilemma: hoe kunnen ze bestaande telecombedrijven aanmoedigen om hun dekking uit te breiden naar achtergestelde gebieden zonder de communicatiedistricten die rond de staat opduiken om dit probleem op te lossen, te ondermijnen?

De wetgever stuurde vorig jaar gemeenschappen een bericht dat "niemand je komt redden" als het gaat om het uitbouwen van breedbandnetwerken, zei Sibilia. In plaats daarvan keurde de wetgever een pakket instrumenten goed om het voor gemeenschappen gemakkelijker te maken om samen te werken om leningen of subsidies te zoeken om zelf telecomsystemen te creëren.

Het model heeft goed gewerkt in de Upper Valley, waar 24 steden in 2011 voor het eerst een dergelijk district organiseerden. De non-profitdienst van het East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, levert nu glasvezelverbindingen aan ongeveer 13.000 residentiële klanten.

Er zijn momenteel zes districten in de staat, waarvan er dit jaar drie - de NEK, Deerfield Valley en Southern Vermont Communication Union-districten - werden gevormd.

Evan Carlson, bestuursvoorzitter van het nieuwe NEK-district, zei dat de verbindingsuitdagingen in het noordoosten van het koninkrijk elk aspect van het leven doordringen.

Hij betaalt $ 120 per maand aan een satelliet-internetprovider voor "echt slechte" service bij zijn huis in Sutton. Het duurde zes maanden, zei hij, om een ​​glasvezelverbinding naar de Do North Coworking-ruimte in Lyndonville te krijgen, waar hij als ondernemer woont.

"Ik voel de pijn elke dag", zei Carlson. "Voor mij is het heel reëel om dit probleem op te lossen, niet alleen voor mij, maar voor al mijn buren."

Dromen van een ingrijpende oplossing voor de hele staat gingen lang geleden uit het raam toen duidelijk werd dat de staat niet over de financiële capaciteit beschikt om het voor elkaar te krijgen, zei hij.

Het aanleggen van glasvezel in alle 27 steden in het NEK-district zou naar schatting $ 77 miljoen kosten, zei Carlson. Een rapport uit 2019 schatte de kosten van de uitbreiding van breedband naar de hele staat op bijna $ 300 miljoen, een cijfer dat volgens Carlson waarschijnlijk veel te laag is.

"Ik zie gewoon niet dat de staat ooit de werkelijke hoeveelheid fondsen zal vrijmaken die nodig zijn om dit op een efficiënte en effectieve manier te doen", zei hij.

Sommige wetgevers uitten hun ongenoegen over het opgeven van de zoektocht naar een oplossing voor de gehele staat. Rep. Seth Chase (D-Colchester) vertelde zijn collega's dat hij dat doel, hoe moeilijk ook, levend wil houden.

"Mijn hoop is dat we kunnen werken aan één samenhangend netwerk waar elke hoek van Vermont met elkaar verbonden is, en niet alleen kleine zakken tegelijk", zei Chase.

Maar de stapsgewijze aanpak die lokale districten volgen, is veelbelovend, zei Carlson. Districten kunnen beter inspelen op de behoeften van de gemeenschap, zei hij.

Hij wees op een voorgesteld project om draadloze internettoegang te bieden aan gezinnen in het noordoosten van het Koninkrijk met schoolkinderen als een goed voorbeeld van oplossingen die snel kunnen worden uitgerold.

Het idee, naar voren gebracht door de op Stowe gebaseerde Cloud Alliance en andere partners, zou vaste draadloze antennes van de volgende generatie installeren op bestaande torens in Burke Mountain en in Lyndonville. Hoewel het geen ideale oplossing is, is het een goedkope optie die mensen nu kan helpen, zei Sibilia.

"Wat is de snelste technologie die we kunnen bedenken die de meeste mensen kan dekken? Het is vast draadloos," zei ze.

De sleutel is om erachter te komen hoe uitbreiding kan worden gesubsidieerd zonder de financiële levensvatbaarheid van lokale districten die net op gang komen te schaden. Ze zullen brede steun nodig hebben als ze uiteindelijk universele breedband willen bieden.

Daartoe is in het breedbandwetsvoorstel een bepaling opgenomen die arrondissementen enige zeggenschap geeft over de verdeling van de lijnverlengingssubsidies. Voordat de staat financiering toekent voor lijnuitbreidingen, zouden districten 30 dagen de tijd hebben om bezwaar te maken als ze zich zorgen maken dat de subsidies een provider in staat zullen stellen klanten te kiezen.

"Hoe handelen we op een manier die Vermonters verbindt, maar niet de Vermonters ondergraaft die naar voren zijn getreden om dit probleem voor eens en voor altijd op te lossen?" zei Sibilia. "Het is echt een fijne evenwichtsoefening."

De originele gedrukte versie van dit artikel had de kop "Geen snelle weg naar snel internet | Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen"


Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen

Toen wetgevers hoorden dat Vermont $ 1,25 miljard ontving via het federale Coronavirus Relief Fund, hoopten velen dat ze een flinke hap konden sturen naar het eindelijk uitbreiden van breedbandinternettoegang voor mensen die het meer dan ooit nodig hebben.

Voorstanders betogen immers dat als de overheid van mensen gaat eisen dat ze thuis werken en leren, ze de plicht heeft om de tools te bieden om dat haalbaar te maken - niet alleen in steden, maar ook op het platteland, zoals het noordoosten van het koninkrijk.

Wetgevende commissies begonnen te discussiëren over uitgaven tot wel $ 100 miljoen om de digitale kloof van de staat voor eens en voor altijd weg te werken. Al snel ontstond er een groot probleem: het federale Coronavirus Relief Fund kwam met beperkingen, waaronder de voorwaarde dat het geld tegen het einde van dit jaar zou worden uitgegeven.

Aangezien breedbandnetwerken over het algemeen jaren nodig hebben om te ontwerpen, te financieren, toe te staan ​​en te bouwen, zou simpelweg geld naar het probleem gooien de connectiviteit niet verbeteren.

"Je moet deze netwerken ontwikkelen", zegt vertegenwoordiger Laura Sibilia (I-Dover). "Je knipt niet zomaar met je vingers en het is gebouwd."

Wetgevers moesten erkennen dat de complexe connectiviteitsproblemen van de staat kortetermijnoplossingen tarten.

Sibilia is vicevoorzitter van het House Energy and Technology Committee, dat zijn voorlopige aanbeveling van bijna $ 100 miljoen drastisch heeft teruggeschroefd nadat ze de limieten had vernomen over hoe het geld van de federale Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act kan worden uitgegeven.

De commissie besprak aanvankelijk de toewijzing van $ 45 miljoen van die $ 100 miljoen voor het bouwen van glasvezelinternetverbindingen met downloadsnelheden van 100 megabits per seconde. Die razendsnelle snelheden zijn beschikbaar voor minder dan een op de vijf gebouwen in Vermont, volgens het Department of Public Service. Het doel van de staat is om tegen 2024 dergelijke snelheden overal beschikbaar te maken.

"Ik denk dat dit is wat veel Vermonters, en eerlijk gezegd veel wetgevers, ons zouden willen zien kunnen doen", vertelde vertegenwoordiger Tim Briglin (D-Thetford) vorige week aan collega's van het House Energy and Technology Committee toen ze hebben hun breedbandwet opgesteld.

Maar dat bleek onmogelijk, zei Briglin. In de laatste federale richtlijnen staat dat de coronavirusfondsen moeten worden besteed aan "noodzakelijke uitgaven als gevolg van de noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid".

Nog eens $ 7 miljoen die door de commissie werd gezocht voor preconstructie- en ontwerpwerk om providers te helpen - gevestigde nationale spelers zoals Comcast, evenals netwerken van eigen bodem in door kiezers gesteunde gemeenschapswijken - werd ook als verboden beschouwd.

"Het Joint Fiscal Office en de consultant waarmee ze samenwerken, hebben dat idee zeer positief beoordeeld", vertelde Briglin aan zijn collega's.

De consultant, Danna MacKenzie, getuigde dinsdag in de financiële commissie van de Senaat dat er aanvankelijk "veel optimisme en hoop was dat deze fondsen direct konden worden gebruikt om aan de langetermijnplanning voor breedband van Vermont te werken."

Maar recente richtlijnen van het Amerikaanse ministerie van Financiën hebben verduidelijkt dat dit "niet de bedoeling" was van de federale hulp. De fondsen hebben een "ernstige beperking" dat ze alleen kunnen worden gebruikt om verbinding te maken met breedbandmensen die het nodig hebben voor K-12-onderwijs, telezorg en telewerk, zei ze.

MacKenzie erkende dat haar bedrijf de "meest conservatieve" mening had over hoe het geld kon worden besteed, omdat de federale overheid terugbetaling zou kunnen eisen van ongepast besteed geld.

De breedbandrekening is teruggebracht tot $ 43 miljoen, met slechts een fractie van die financiering voor het uitbreiden van internettoegang voor bewoners. Naar verwachting stemt de Tweede Kamer deze week over het wetsvoorstel.

De maatregel omvat $ 20 miljoen om nutsbedrijven – niet alleen telecombedrijven zoals Comcast, maar ook elektriciteits- en gasbedrijven – te compenseren voor de kosten van het blijven bedienen van mensen die vanwege COVID-19 geen rekeningen meer betalen. Het wetsvoorstel reserveert $ 7,3 miljoen voor het Agentschap voor Digitale Diensten om het voor staatswerknemers veiliger te maken om op afstand te werken en om het verouderde computersysteem voor werkloosheidsverzekeringen te upgraden.

De rekening omvat ook $ 500.000 voor een "herstelplan voor telecommunicatie" en $ 466.500 voor lokale kabeltoegangsorganisaties als erkenning voor de extra dekking die ze tijdens de pandemie hebben gekregen.

Dat laat slechts ongeveer $ 13 miljoen over aan de voorgestelde uitgaven om Vermonters aan te sluiten op breedbandinternetdiensten. Het grootste deel daarvan, $ 11 miljoen, zou een programma creëren dat wordt beheerd door de openbare dienst, Get Vermonters Connected Now genaamd.

Het geld zou subsidies verstrekken aan Vermonters met een laag inkomen die het zich niet kunnen veroorloven om breedbandnetwerken te gebruiken die al in hun buurt beschikbaar zijn. Internetproviders kunnen ook gebruikmaken van het fonds om lijnen uit te breiden naar adressen die ze niet bereiken, een service die huiseigenaren duizenden dollars kan kosten.

Hier staan ​​de wetgevers echter voor een groot dilemma: hoe kunnen ze bestaande telecombedrijven aanmoedigen om hun dekking uit te breiden naar achtergestelde gebieden zonder de communicatiedistricten die rond de staat opduiken om dit probleem op te lossen, te ondermijnen?

De wetgever stuurde vorig jaar gemeenschappen een bericht dat "niemand je komt redden" als het gaat om het uitbouwen van breedbandnetwerken, zei Sibilia. In plaats daarvan keurde de wetgever een pakket instrumenten goed om het voor gemeenschappen gemakkelijker te maken om samen te werken om leningen of subsidies te zoeken om zelf telecomsystemen te creëren.

Het model heeft goed gewerkt in de Upper Valley, waar 24 steden in 2011 voor het eerst een dergelijk district organiseerden. De non-profitdienst van het East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, levert nu glasvezelverbindingen aan ongeveer 13.000 residentiële klanten.

Er zijn momenteel zes districten in de staat, waarvan er dit jaar drie - de NEK, Deerfield Valley en Southern Vermont Communication Union-districten - werden gevormd.

Evan Carlson, bestuursvoorzitter van het nieuwe NEK-district, zei dat de verbindingsuitdagingen in het noordoosten van het koninkrijk elk aspect van het leven doordringen.

Hij betaalt $ 120 per maand aan een satelliet-internetprovider voor "echt slechte" service bij zijn huis in Sutton. Het duurde zes maanden, zei hij, om een ​​glasvezelverbinding naar de Do North Coworking-ruimte in Lyndonville te krijgen, waar hij als ondernemer woont.

"Ik voel de pijn elke dag", zei Carlson. "Voor mij is het heel reëel om dit probleem op te lossen, niet alleen voor mij, maar voor al mijn buren."

Dromen van een ingrijpende oplossing voor de hele staat gingen lang geleden uit het raam toen duidelijk werd dat de staat niet over de financiële capaciteit beschikt om het voor elkaar te krijgen, zei hij.

Het aanleggen van glasvezel in alle 27 steden in het NEK-district zou naar schatting $ 77 miljoen kosten, zei Carlson. Een rapport uit 2019 schatte de kosten van de uitbreiding van breedband naar de hele staat op bijna $ 300 miljoen, een cijfer dat volgens Carlson waarschijnlijk veel te laag is.

"Ik zie gewoon niet dat de staat ooit de werkelijke hoeveelheid fondsen zal vrijmaken die nodig zijn om dit op een efficiënte en effectieve manier te doen", zei hij.

Sommige wetgevers uitten hun ongenoegen over het opgeven van de zoektocht naar een oplossing voor de gehele staat. Rep. Seth Chase (D-Colchester) vertelde zijn collega's dat hij dat doel, hoe moeilijk ook, levend wil houden.

"Mijn hoop is dat we kunnen werken aan één samenhangend netwerk waar elke hoek van Vermont met elkaar verbonden is, en niet alleen kleine zakken tegelijk", zei Chase.

Maar de stapsgewijze aanpak die lokale districten volgen, is veelbelovend, zei Carlson. Districten kunnen beter inspelen op de behoeften van de gemeenschap, zei hij.

Hij wees op een voorgesteld project om draadloze internettoegang te bieden aan gezinnen in het noordoosten van het Koninkrijk met schoolkinderen als een goed voorbeeld van oplossingen die snel kunnen worden uitgerold.

Het idee, naar voren gebracht door de op Stowe gebaseerde Cloud Alliance en andere partners, zou vaste draadloze antennes van de volgende generatie installeren op bestaande torens in Burke Mountain en in Lyndonville. Hoewel het geen ideale oplossing is, is het een goedkope optie die mensen nu kan helpen, zei Sibilia.

"Wat is de snelste technologie die we kunnen bedenken die de meeste mensen kan dekken? Het is vast draadloos," zei ze.

De sleutel is om erachter te komen hoe uitbreiding kan worden gesubsidieerd zonder de financiële levensvatbaarheid van lokale districten die net op gang komen te schaden. Ze zullen brede steun nodig hebben als ze uiteindelijk universele breedband willen bieden.

Daartoe is in het breedbandwetsvoorstel een bepaling opgenomen die arrondissementen enige zeggenschap geeft over de verdeling van de lijnverlengingssubsidies. Voordat de staat financiering toekent voor lijnuitbreidingen, zouden districten 30 dagen de tijd hebben om bezwaar te maken als ze zich zorgen maken dat de subsidies een provider in staat zullen stellen klanten te kiezen.

"Hoe handelen we op een manier die Vermonters verbindt, maar niet de Vermonters ondergraaft die naar voren zijn getreden om dit probleem voor eens en voor altijd op te lossen?" zei Sibilia. "Het is echt een fijne evenwichtsoefening."

De originele gedrukte versie van dit artikel had de kop "Geen snelle weg naar snel internet | Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen"


Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen

Toen wetgevers hoorden dat Vermont $ 1,25 miljard ontving via het federale Coronavirus Relief Fund, hoopten velen dat ze een flinke hap konden sturen naar het eindelijk uitbreiden van breedbandinternettoegang voor mensen die het meer dan ooit nodig hebben.

Voorstanders betogen immers dat als de overheid van mensen gaat eisen dat ze thuis werken en leren, ze de plicht heeft om de tools te bieden om dat haalbaar te maken - niet alleen in steden, maar ook op het platteland, zoals het noordoosten van het koninkrijk.

Wetgevende commissies begonnen te discussiëren over uitgaven tot wel $ 100 miljoen om de digitale kloof van de staat voor eens en voor altijd weg te werken. Al snel ontstond er een groot probleem: het federale Coronavirus Relief Fund kwam met beperkingen, waaronder de voorwaarde dat het geld tegen het einde van dit jaar zou worden uitgegeven.

Aangezien breedbandnetwerken over het algemeen jaren nodig hebben om te ontwerpen, te financieren, toe te staan ​​en te bouwen, zou simpelweg geld naar het probleem gooien de connectiviteit niet verbeteren.

"Je moet deze netwerken ontwikkelen", zegt vertegenwoordiger Laura Sibilia (I-Dover). "Je knipt niet zomaar met je vingers en het is gebouwd."

Wetgevers moesten erkennen dat de complexe connectiviteitsproblemen van de staat kortetermijnoplossingen tarten.

Sibilia is vicevoorzitter van het House Energy and Technology Committee, dat zijn voorlopige aanbeveling van bijna $ 100 miljoen drastisch heeft teruggeschroefd nadat ze de limieten had vernomen over hoe het geld van de federale Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act kan worden uitgegeven.

De commissie besprak aanvankelijk de toewijzing van $ 45 miljoen van die $ 100 miljoen voor het bouwen van glasvezelinternetverbindingen met downloadsnelheden van 100 megabits per seconde. Die razendsnelle snelheden zijn beschikbaar voor minder dan een op de vijf gebouwen in Vermont, volgens het Department of Public Service.Het doel van de staat is om tegen 2024 dergelijke snelheden overal beschikbaar te maken.

"Ik denk dat dit is wat veel Vermonters, en eerlijk gezegd veel wetgevers, ons zouden willen zien kunnen doen", vertelde vertegenwoordiger Tim Briglin (D-Thetford) vorige week aan collega's van het House Energy and Technology Committee toen ze hebben hun breedbandwet opgesteld.

Maar dat bleek onmogelijk, zei Briglin. In de laatste federale richtlijnen staat dat de coronavirusfondsen moeten worden besteed aan "noodzakelijke uitgaven als gevolg van de noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid".

Nog eens $ 7 miljoen die door de commissie werd gezocht voor preconstructie- en ontwerpwerk om providers te helpen - gevestigde nationale spelers zoals Comcast, evenals netwerken van eigen bodem in door kiezers gesteunde gemeenschapswijken - werd ook als verboden beschouwd.

"Het Joint Fiscal Office en de consultant waarmee ze samenwerken, hebben dat idee zeer positief beoordeeld", vertelde Briglin aan zijn collega's.

De consultant, Danna MacKenzie, getuigde dinsdag in de financiële commissie van de Senaat dat er aanvankelijk "veel optimisme en hoop was dat deze fondsen direct konden worden gebruikt om aan de langetermijnplanning voor breedband van Vermont te werken."

Maar recente richtlijnen van het Amerikaanse ministerie van Financiën hebben verduidelijkt dat dit "niet de bedoeling" was van de federale hulp. De fondsen hebben een "ernstige beperking" dat ze alleen kunnen worden gebruikt om verbinding te maken met breedbandmensen die het nodig hebben voor K-12-onderwijs, telezorg en telewerk, zei ze.

MacKenzie erkende dat haar bedrijf de "meest conservatieve" mening had over hoe het geld kon worden besteed, omdat de federale overheid terugbetaling zou kunnen eisen van ongepast besteed geld.

De breedbandrekening is teruggebracht tot $ 43 miljoen, met slechts een fractie van die financiering voor het uitbreiden van internettoegang voor bewoners. Naar verwachting stemt de Tweede Kamer deze week over het wetsvoorstel.

De maatregel omvat $ 20 miljoen om nutsbedrijven – niet alleen telecombedrijven zoals Comcast, maar ook elektriciteits- en gasbedrijven – te compenseren voor de kosten van het blijven bedienen van mensen die vanwege COVID-19 geen rekeningen meer betalen. Het wetsvoorstel reserveert $ 7,3 miljoen voor het Agentschap voor Digitale Diensten om het voor staatswerknemers veiliger te maken om op afstand te werken en om het verouderde computersysteem voor werkloosheidsverzekeringen te upgraden.

De rekening omvat ook $ 500.000 voor een "herstelplan voor telecommunicatie" en $ 466.500 voor lokale kabeltoegangsorganisaties als erkenning voor de extra dekking die ze tijdens de pandemie hebben gekregen.

Dat laat slechts ongeveer $ 13 miljoen over aan de voorgestelde uitgaven om Vermonters aan te sluiten op breedbandinternetdiensten. Het grootste deel daarvan, $ 11 miljoen, zou een programma creëren dat wordt beheerd door de openbare dienst, Get Vermonters Connected Now genaamd.

Het geld zou subsidies verstrekken aan Vermonters met een laag inkomen die het zich niet kunnen veroorloven om breedbandnetwerken te gebruiken die al in hun buurt beschikbaar zijn. Internetproviders kunnen ook gebruikmaken van het fonds om lijnen uit te breiden naar adressen die ze niet bereiken, een service die huiseigenaren duizenden dollars kan kosten.

Hier staan ​​de wetgevers echter voor een groot dilemma: hoe kunnen ze bestaande telecombedrijven aanmoedigen om hun dekking uit te breiden naar achtergestelde gebieden zonder de communicatiedistricten die rond de staat opduiken om dit probleem op te lossen, te ondermijnen?

De wetgever stuurde vorig jaar gemeenschappen een bericht dat "niemand je komt redden" als het gaat om het uitbouwen van breedbandnetwerken, zei Sibilia. In plaats daarvan keurde de wetgever een pakket instrumenten goed om het voor gemeenschappen gemakkelijker te maken om samen te werken om leningen of subsidies te zoeken om zelf telecomsystemen te creëren.

Het model heeft goed gewerkt in de Upper Valley, waar 24 steden in 2011 voor het eerst een dergelijk district organiseerden. De non-profitdienst van het East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, levert nu glasvezelverbindingen aan ongeveer 13.000 residentiële klanten.

Er zijn momenteel zes districten in de staat, waarvan er dit jaar drie - de NEK, Deerfield Valley en Southern Vermont Communication Union-districten - werden gevormd.

Evan Carlson, bestuursvoorzitter van het nieuwe NEK-district, zei dat de verbindingsuitdagingen in het noordoosten van het koninkrijk elk aspect van het leven doordringen.

Hij betaalt $ 120 per maand aan een satelliet-internetprovider voor "echt slechte" service bij zijn huis in Sutton. Het duurde zes maanden, zei hij, om een ​​glasvezelverbinding naar de Do North Coworking-ruimte in Lyndonville te krijgen, waar hij als ondernemer woont.

"Ik voel de pijn elke dag", zei Carlson. "Voor mij is het heel reëel om dit probleem op te lossen, niet alleen voor mij, maar voor al mijn buren."

Dromen van een ingrijpende oplossing voor de hele staat gingen lang geleden uit het raam toen duidelijk werd dat de staat niet over de financiële capaciteit beschikt om het voor elkaar te krijgen, zei hij.

Het aanleggen van glasvezel in alle 27 steden in het NEK-district zou naar schatting $ 77 miljoen kosten, zei Carlson. Een rapport uit 2019 schatte de kosten van de uitbreiding van breedband naar de hele staat op bijna $ 300 miljoen, een cijfer dat volgens Carlson waarschijnlijk veel te laag is.

"Ik zie gewoon niet dat de staat ooit de werkelijke hoeveelheid fondsen zal vrijmaken die nodig zijn om dit op een efficiënte en effectieve manier te doen", zei hij.

Sommige wetgevers uitten hun ongenoegen over het opgeven van de zoektocht naar een oplossing voor de gehele staat. Rep. Seth Chase (D-Colchester) vertelde zijn collega's dat hij dat doel, hoe moeilijk ook, levend wil houden.

"Mijn hoop is dat we kunnen werken aan één samenhangend netwerk waar elke hoek van Vermont met elkaar verbonden is, en niet alleen kleine zakken tegelijk", zei Chase.

Maar de stapsgewijze aanpak die lokale districten volgen, is veelbelovend, zei Carlson. Districten kunnen beter inspelen op de behoeften van de gemeenschap, zei hij.

Hij wees op een voorgesteld project om draadloze internettoegang te bieden aan gezinnen in het noordoosten van het Koninkrijk met schoolkinderen als een goed voorbeeld van oplossingen die snel kunnen worden uitgerold.

Het idee, naar voren gebracht door de op Stowe gebaseerde Cloud Alliance en andere partners, zou vaste draadloze antennes van de volgende generatie installeren op bestaande torens in Burke Mountain en in Lyndonville. Hoewel het geen ideale oplossing is, is het een goedkope optie die mensen nu kan helpen, zei Sibilia.

"Wat is de snelste technologie die we kunnen bedenken die de meeste mensen kan dekken? Het is vast draadloos," zei ze.

De sleutel is om erachter te komen hoe uitbreiding kan worden gesubsidieerd zonder de financiële levensvatbaarheid van lokale districten die net op gang komen te schaden. Ze zullen brede steun nodig hebben als ze uiteindelijk universele breedband willen bieden.

Daartoe is in het breedbandwetsvoorstel een bepaling opgenomen die arrondissementen enige zeggenschap geeft over de verdeling van de lijnverlengingssubsidies. Voordat de staat financiering toekent voor lijnuitbreidingen, zouden districten 30 dagen de tijd hebben om bezwaar te maken als ze zich zorgen maken dat de subsidies een provider in staat zullen stellen klanten te kiezen.

"Hoe handelen we op een manier die Vermonters verbindt, maar niet de Vermonters ondergraaft die naar voren zijn getreden om dit probleem voor eens en voor altijd op te lossen?" zei Sibilia. "Het is echt een fijne evenwichtsoefening."

De originele gedrukte versie van dit artikel had de kop "Geen snelle weg naar snel internet | Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen"


Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen

Toen wetgevers hoorden dat Vermont $ 1,25 miljard ontving via het federale Coronavirus Relief Fund, hoopten velen dat ze een flinke hap konden sturen naar het eindelijk uitbreiden van breedbandinternettoegang voor mensen die het meer dan ooit nodig hebben.

Voorstanders betogen immers dat als de overheid van mensen gaat eisen dat ze thuis werken en leren, ze de plicht heeft om de tools te bieden om dat haalbaar te maken - niet alleen in steden, maar ook op het platteland, zoals het noordoosten van het koninkrijk.

Wetgevende commissies begonnen te discussiëren over uitgaven tot wel $ 100 miljoen om de digitale kloof van de staat voor eens en voor altijd weg te werken. Al snel ontstond er een groot probleem: het federale Coronavirus Relief Fund kwam met beperkingen, waaronder de voorwaarde dat het geld tegen het einde van dit jaar zou worden uitgegeven.

Aangezien breedbandnetwerken over het algemeen jaren nodig hebben om te ontwerpen, te financieren, toe te staan ​​en te bouwen, zou simpelweg geld naar het probleem gooien de connectiviteit niet verbeteren.

"Je moet deze netwerken ontwikkelen", zegt vertegenwoordiger Laura Sibilia (I-Dover). "Je knipt niet zomaar met je vingers en het is gebouwd."

Wetgevers moesten erkennen dat de complexe connectiviteitsproblemen van de staat kortetermijnoplossingen tarten.

Sibilia is vicevoorzitter van het House Energy and Technology Committee, dat zijn voorlopige aanbeveling van bijna $ 100 miljoen drastisch heeft teruggeschroefd nadat ze de limieten had vernomen over hoe het geld van de federale Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act kan worden uitgegeven.

De commissie besprak aanvankelijk de toewijzing van $ 45 miljoen van die $ 100 miljoen voor het bouwen van glasvezelinternetverbindingen met downloadsnelheden van 100 megabits per seconde. Die razendsnelle snelheden zijn beschikbaar voor minder dan een op de vijf gebouwen in Vermont, volgens het Department of Public Service. Het doel van de staat is om tegen 2024 dergelijke snelheden overal beschikbaar te maken.

"Ik denk dat dit is wat veel Vermonters, en eerlijk gezegd veel wetgevers, ons zouden willen zien kunnen doen", vertelde vertegenwoordiger Tim Briglin (D-Thetford) vorige week aan collega's van het House Energy and Technology Committee toen ze hebben hun breedbandwet opgesteld.

Maar dat bleek onmogelijk, zei Briglin. In de laatste federale richtlijnen staat dat de coronavirusfondsen moeten worden besteed aan "noodzakelijke uitgaven als gevolg van de noodsituatie op het gebied van de volksgezondheid".

Nog eens $ 7 miljoen die door de commissie werd gezocht voor preconstructie- en ontwerpwerk om providers te helpen - gevestigde nationale spelers zoals Comcast, evenals netwerken van eigen bodem in door kiezers gesteunde gemeenschapswijken - werd ook als verboden beschouwd.

"Het Joint Fiscal Office en de consultant waarmee ze samenwerken, hebben dat idee zeer positief beoordeeld", vertelde Briglin aan zijn collega's.

De consultant, Danna MacKenzie, getuigde dinsdag in de financiële commissie van de Senaat dat er aanvankelijk "veel optimisme en hoop was dat deze fondsen direct konden worden gebruikt om aan de langetermijnplanning voor breedband van Vermont te werken."

Maar recente richtlijnen van het Amerikaanse ministerie van Financiën hebben verduidelijkt dat dit "niet de bedoeling" was van de federale hulp. De fondsen hebben een "ernstige beperking" dat ze alleen kunnen worden gebruikt om verbinding te maken met breedbandmensen die het nodig hebben voor K-12-onderwijs, telezorg en telewerk, zei ze.

MacKenzie erkende dat haar bedrijf de "meest conservatieve" mening had over hoe het geld kon worden besteed, omdat de federale overheid terugbetaling zou kunnen eisen van ongepast besteed geld.

De breedbandrekening is teruggebracht tot $ 43 miljoen, met slechts een fractie van die financiering voor het uitbreiden van internettoegang voor bewoners. Naar verwachting stemt de Tweede Kamer deze week over het wetsvoorstel.

De maatregel omvat $ 20 miljoen om nutsbedrijven – niet alleen telecombedrijven zoals Comcast, maar ook elektriciteits- en gasbedrijven – te compenseren voor de kosten van het blijven bedienen van mensen die vanwege COVID-19 geen rekeningen meer betalen. Het wetsvoorstel reserveert $ 7,3 miljoen voor het Agentschap voor Digitale Diensten om het voor staatswerknemers veiliger te maken om op afstand te werken en om het verouderde computersysteem voor werkloosheidsverzekeringen te upgraden.

De rekening omvat ook $ 500.000 voor een "herstelplan voor telecommunicatie" en $ 466.500 voor lokale kabeltoegangsorganisaties als erkenning voor de extra dekking die ze tijdens de pandemie hebben gekregen.

Dat laat slechts ongeveer $ 13 miljoen over aan de voorgestelde uitgaven om Vermonters aan te sluiten op breedbandinternetdiensten. Het grootste deel daarvan, $ 11 miljoen, zou een programma creëren dat wordt beheerd door de openbare dienst, Get Vermonters Connected Now genaamd.

Het geld zou subsidies verstrekken aan Vermonters met een laag inkomen die het zich niet kunnen veroorloven om breedbandnetwerken te gebruiken die al in hun buurt beschikbaar zijn. Internetproviders kunnen ook gebruikmaken van het fonds om lijnen uit te breiden naar adressen die ze niet bereiken, een service die huiseigenaren duizenden dollars kan kosten.

Hier staan ​​de wetgevers echter voor een groot dilemma: hoe kunnen ze bestaande telecombedrijven aanmoedigen om hun dekking uit te breiden naar achtergestelde gebieden zonder de communicatiedistricten die rond de staat opduiken om dit probleem op te lossen, te ondermijnen?

De wetgever stuurde vorig jaar gemeenschappen een bericht dat "niemand je komt redden" als het gaat om het uitbouwen van breedbandnetwerken, zei Sibilia. In plaats daarvan keurde de wetgever een pakket instrumenten goed om het voor gemeenschappen gemakkelijker te maken om samen te werken om leningen of subsidies te zoeken om zelf telecomsystemen te creëren.

Het model heeft goed gewerkt in de Upper Valley, waar 24 steden in 2011 voor het eerst een dergelijk district organiseerden. De non-profitdienst van het East Central Vermont Telecommunications District, ECFiber, levert nu glasvezelverbindingen aan ongeveer 13.000 residentiële klanten.

Er zijn momenteel zes districten in de staat, waarvan er dit jaar drie - de NEK, Deerfield Valley en Southern Vermont Communication Union-districten - werden gevormd.

Evan Carlson, bestuursvoorzitter van het nieuwe NEK-district, zei dat de verbindingsuitdagingen in het noordoosten van het koninkrijk elk aspect van het leven doordringen.

Hij betaalt $ 120 per maand aan een satelliet-internetprovider voor "echt slechte" service bij zijn huis in Sutton. Het duurde zes maanden, zei hij, om een ​​glasvezelverbinding naar de Do North Coworking-ruimte in Lyndonville te krijgen, waar hij als ondernemer woont.

"Ik voel de pijn elke dag", zei Carlson. "Voor mij is het heel reëel om dit probleem op te lossen, niet alleen voor mij, maar voor al mijn buren."

Dromen van een ingrijpende oplossing voor de hele staat gingen lang geleden uit het raam toen duidelijk werd dat de staat niet over de financiële capaciteit beschikt om het voor elkaar te krijgen, zei hij.

Het aanleggen van glasvezel in alle 27 steden in het NEK-district zou naar schatting $ 77 miljoen kosten, zei Carlson. Een rapport uit 2019 schatte de kosten van de uitbreiding van breedband naar de hele staat op bijna $ 300 miljoen, een cijfer dat volgens Carlson waarschijnlijk veel te laag is.

"Ik zie gewoon niet dat de staat ooit de werkelijke hoeveelheid fondsen zal vrijmaken die nodig zijn om dit op een efficiënte en effectieve manier te doen", zei hij.

Sommige wetgevers uitten hun ongenoegen over het opgeven van de zoektocht naar een oplossing voor de gehele staat. Rep. Seth Chase (D-Colchester) vertelde zijn collega's dat hij dat doel, hoe moeilijk ook, levend wil houden.

"Mijn hoop is dat we kunnen werken aan één samenhangend netwerk waar elke hoek van Vermont met elkaar verbonden is, en niet alleen kleine zakken tegelijk", zei Chase.

Maar de stapsgewijze aanpak die lokale districten volgen, is veelbelovend, zei Carlson. Districten kunnen beter inspelen op de behoeften van de gemeenschap, zei hij.

Hij wees op een voorgesteld project om draadloze internettoegang te bieden aan gezinnen in het noordoosten van het Koninkrijk met schoolkinderen als een goed voorbeeld van oplossingen die snel kunnen worden uitgerold.

Het idee, naar voren gebracht door de op Stowe gebaseerde Cloud Alliance en andere partners, zou vaste draadloze antennes van de volgende generatie installeren op bestaande torens in Burke Mountain en in Lyndonville. Hoewel het geen ideale oplossing is, is het een goedkope optie die mensen nu kan helpen, zei Sibilia.

"Wat is de snelste technologie die we kunnen bedenken die de meeste mensen kan dekken? Het is vast draadloos," zei ze.

De sleutel is om erachter te komen hoe uitbreiding kan worden gesubsidieerd zonder de financiële levensvatbaarheid van lokale districten die net op gang komen te schaden. Ze zullen brede steun nodig hebben als ze uiteindelijk universele breedband willen bieden.

Daartoe is in het breedbandwetsvoorstel een bepaling opgenomen die arrondissementen enige zeggenschap geeft over de verdeling van de lijnverlengingssubsidies. Voordat de staat financiering toekent voor lijnuitbreidingen, zouden districten 30 dagen de tijd hebben om bezwaar te maken als ze zich zorgen maken dat de subsidies een provider in staat zullen stellen klanten te kiezen.

"Hoe handelen we op een manier die Vermonters verbindt, maar niet de Vermonters ondergraaft die naar voren zijn getreden om dit probleem voor eens en voor altijd op te lossen?" zei Sibilia. "Het is echt een fijne evenwichtsoefening."

De originele gedrukte versie van dit artikel had de kop "Geen snelle weg naar snel internet | Wetgevers schalen plan terug om $ 100 miljoen in breedband te pompen"